CRISPR-Cas

Das Immunsystem der Prokaryoten

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Abstract

Einer der ältesten Konflikte auf Erden ist vermutlich der Existenzkampf zwischen Prokaryoten und Viren. Prokaryoten haben verschiedene Abwehrstrategien entwickelt, um sich gegen die allgegenwärtigen und zahlenmäßig überlegenen Viren zu schützen. Letztere besitzen wiederum Gegenmechanismen, mit denen sie den prokaryotischen Schutz umgehen. Ein beeindruckendes Beispiel für dieses ständige Wechselspiel der gegenseitigen Aufrüstung stellt das CRISPR-Cas-System dar. Ursprünglich in Prokaryoten entdeckt, verleiht das CRISPR-Cas-System eine adaptive und vererbbare Immunität gegenüber Viren und Plasmiden.

Abstract

The prokaryotic immune system: CRISPR-Cas

The struggle of survival between prokaryotes and their viruses is likely one of the oldest conflicts on earth. Prokaryotes have developed different defense strategies to fend off an infection by the ubiquitous viruses that outnumber prokaryotes by an estimated factor of 10. Viruses, in turn, exhibit several counter mechanisms to overcome the prokaryotic defense. The recently discovered CRISPR-Cas-system represents a remarkable example for the continuous arms race between prokaryotes and viruses. Originally discovered in prokaryotes, the CRISPR-Cas-mediated defense constitutes an adaptive and heritable immune system against viruses and plasmids.

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