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Keywords:

  • Alkoholsynthese;
  • Ammoniaksynthese;
  • Chemiegeschichte;
  • Kohlehydrierung;
  • Leuna Werk
  • Ammonia synthesis;
  • History of chemistry;
  • Hydrogenation of coals;
  • Leuna factory;
  • Methanol synthesis

Abstract

Die Anfänge der Hochdruckchemie haben ihren Ursprung zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Nachdem eine Fülle technisch völlig neuer Probleme in unglaublich kurzer Zeit gelöst worden war, einschließlich der Entwicklung eines geeigneten Katalysators, konnte vor 100 Jahren durch die BASF in Ludwigshafen, mit der Synthese von Ammoniak aus Stickstoff und Wasserstoff, die erste Hochdrucksynthese großtechnisch realisiert werden. Ab 1916 war an diesem Erfolg die BASF-Tochter am Standort Leuna, das Ammoniakwerk Merseburg, beteiligt. Sehr schnell folgten weitere Hochdrucksynthesen – die Methanol- und die Isobutylölsynthese sowie die Hydrierung von Kohle zu flüssigen Kohlenwasserstoffen. An diese Entwicklungen, die die Welt der technischen Chemie revolutionierten, wird in diesem Beitrag erinnert.

The onset of the technical high pressure chemistry can be traced back to the beginning of the 20th century. After resolving many technically completely new problems in an incredible short time, including the development of a suited catalyst, the first large scale plant to synthesize ammonia from nitrogen and hydrogen went on stream 100 years ago in Ludwigshafen (BASF). Since 1916 the BASF subsidiary in Leuna, the Ammoniakwerk Merseburg, was part of these successful developments. Within a short time further high pressure syntheses emerged – the synthesis of methanol and higher alcohols as well as the hydrogenation of coals into liquid hydrocarbons. This contribution acknowledges these very important developments that have revolutionized the area of technical chemistry.