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Duelling Discourses at Work: Upsetting the Gender Order


Kelly Dye, PhD., F.C. Manning School of Business, Acadia University, Wolfville, Nova Scotia, Canada. Email:


Findings of an extensive archival study of Pan American Airways (PAA) strongly support Acker's (1990) notion of the presence and importance of a dominant discourse of organizing logic in structuring a gendered order. Findings also demonstrate that the presence of alternative, but not necessarily feminist, discourses can serve to upset the gender order of organizations. Thus, we conclude that changing the organization's gender substructure (Acker, 1992b) by changing the dominant discourse or introducing competing discourses may help to destabilize “truths” and interrupt the perpetuation and reification of policies, practices, and understandings that are often taken for granted despite their ability to silence voices and privilege some groups over others. Copyright © 2011 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.


Les résultats d'une étude détaillée des archives de Pan American Airways (PAA) confirment la thèse d'Acker (1990) sur la présence et l'importance d'un discours dominant qui organise la logique pour structurer un ordre fondé sur la différence sexuelle. Les résultats montrent aussi que la présence d'autres discours, pas nécessairement féministes, peut perturber l'ordre fondé sur la différence sexuelle au sein des organisations. Nous en concluons que changer la sous-structure du genre d'une entreprise en changeant le discours dominant ou en introduisant des discours compétitifs pourrait permettre de déstabiliser les «vérités» et d'interrompre la perpétuation ou la réification des politiques, des pratiques et des idées tenues pour acquises en dépit de leur capacité à étouffer certaines voix et à privilégier certains groupes. Copyright © 2011 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.