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Transformation of the Information Technology Function in Organizations: A Case Study in the Manufacturing Sector

Authors


Manon G. Guillemette, Directrice du PRISME, Faculté d'administration, Université de Sherbrooke, 2500 boul. de l'Université, Sherbrooke (Québec), J1K 2R1 Canada. Email: Manon.Guillemette@USherbrooke.ca

Abstract

The main goal of this study is to better understand the nature of transformations of the Information Technology (IT) function in organizations. A conceptual framework combining a typology of the IT function and key elements of the theory of punctuated equilibrium was developed and applied in a case study of a manufacturing company. Our results suggest that IT functions are transformed in response to various pressures that push it toward change. However, these pressures need to be channelled through a catalyst consisting of three independent elements: (a) the vision of the enterprise concerning the potential value of IT tools, (b) the degree of Chief Information Officer's participation in strategic decision making, and (c) the level of IT knowledge among members of the executive team. Finally, our results challenge the notion that all IT functions tend towards the same optimal profile over time. Copyright © 2011 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.

Résumé

Cet article vise à mieux comprendre comment et pourquoi les fonctions TI se transforment dans les organisations. Pour ce faire, nous avons développé un cadre conceptuel d'analyse construit autour d'une typologie de la fonction TI et basé sur les elements clés de la théorie des équilibres ponctués. Une étude de cas a été menée dans une entreprise manufacturière. Nos résultats suggèrent que la fonction TI se transforme en réaction à différentes pressions qui la poussent vers le changement. Mais les pressions doivent être canalisées dans un catalyseur composé de trois éléments interdépendants, soit: (a) la vision de l'organisation quant au potentiel des outils technologiques, (b) la participation du haut responsable des TI à la prise de décision stratégique et (c) le niveau de connaissance en systèmes d'information des membres de la haute direction. Copyright © 2011 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.

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