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Keywords:

  • failure;
  • organizational learning;
  • product innovation;
  • J.G. March;
  • literature review
  • échec;
  • apprentissage organisationnel;
  • innovation de produit;
  • J.G. March;
  • revue des travaux antérieurs

Abstract

In this article I review the literature on organizational learning from failed product launches. I challenge the view that failure is an inevitable part of the “probe and learn” process as well as the view that companies do not learn anything from such failures. I conclude there is no direct link between learning and commercial failures, and highlight many obstacles that hamper the learning process. Finally, even when learning does occur, it will not always result in improved organizational performance. Copyright © 2011 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.

Résumé

Cet article passe en revue les publications sur l'apprentissage par l'échec en se focalisant sur les cas des lancements de produits ratés. Il remet en question l'argument selon lequel l'échec est une étape inévitable dans le processus d'essais-erreurs ainsi que la thèse selon laquelle les compagnies n'apprennent rien de leurs échecs. L'analyse indique plutôt qu'il n'y a pas de lien direct entre l'apprentissage et les échecs commerciaux, avant de mettre en évidence les différents obstacles qui gênent le processus d'apprentissage. En conclusion, l'article montre que même lorsque l'apprentissage a lieu, il ne débouche pas nécessairement sur une performance accrue de l'organisation. Copyright © 2011 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.