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Variations in SME Characteristics and the Use of Service Intermediaries for R&D

Authors


  • The authors thank the Alto Consejo Consultivo en I + D of the Generalitat Valenciana and IMPIVA for facilitating the access to the survey on which this paper is based and, especially, Manuel López Estornell and Emilio Cubel for preparing the questionnaire and the sample. This work has been partially supported by the Universitat Politecnica de Valencia under grants PAID-06-10/2424 and PAID 06-10/2392, and Generalitat Valenciana under grants GV/2011/002 and GV/2011/049. An earlier version of this paper was presented at the INBAM conference in Valencia Spain in 2010.

Josep Domenech, Department of Economics and Social Sciences, Universitat Politecnica de Valencia, Camí de Vera s/n, 46022 València (Spain). Email: jdomenech@upvnet.upv.es

Abstract

Large companies increasingly look externally for opportunities to enhance innovation, which has resulted in closer study of innovation systems. We examined the role of service intermediaries (universities, technology centers, and consultants) within these systems using a sample of predominately small- and medium-sized enterprises located in Valencia, Spain. As with studies of large companies, absorptive capacity (e.g., research and development expenditures) was positively related to the likelihood that a firm would engage in service collaborations. However, the rate of collaboration was higher relative to studies dominated by larger companies. Also, there were differences in the pattern of firm characteristics associated with the use of specific services. For example, the level of SME export activity related positively to the use of technology centers, but negatively to university collaborations. Copyright © 2011 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.

Résumé

Pour promouvoir l'innovation, les grandes compagnies se tournent de plus en plus vers l'extérieur pour trouver de nouvelles opportunités. Cette situation a entraîné un approfondissement des recherches en systèmes d'innovation. Dans cet article, nous examinons, à partir d'un échantillon composé essentiellement de petites et moyennes entreprises valenciennes (Espagne), le rôle que les intermédiaires de service (universités, centres technologiques et consultants) jouent dans ces systèmes. Comme dans les études portant sur les grandes compagnies, la capacité d'absorption (par exemple les dépenses en recherche et développement) est positivement reliée à la probabilité qu'une entreprise se lance dans les collaborations de service. Cependant, par rapport aux études dans lesquelles dominent les grandes entreprises, le taux de collaboration est plus élevé dans notre échantillon. Par ailleurs, la structure des caractéristiques des firmes varie en fonction des services spécifiques utilisés. Par exemple, le niveau d'activité d'exportation d'une PME est positivement relié à l'usage des centres technologiques, mais négativement relié aux collaborations universitaires.

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