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Keywords:

  • JEL Classification: N52;
  • grain;
  • weights;
  • dishonesty;
  • Manitoba Pool Elevators;
  • Reinhold Niebuhr
  • céréales;
  • poids;
  • malhonnêteté;
  • Manitoba Pool Elevators;
  • Reinhold Niebuhr

Abstract

In 1931, charges against Manitoba Pool Elevators of cheating their members on weights and grades in order to conceal losses on their grain elevators – and of concealing these activities – were proven accurate by a provincial Royal Commission. This was ironic given that these were the same practices that the Pool had condemned in the private grain trade for 30 years, and that, they had pledged, the Pool would put an end to. This paper describes these events and examines the ethical issues from the perspective of Reinhold Niebuhr's thought. It then briefly examines more current events in the western Canadian grain business to show how they are illuminated by Niebuhr's insights and why certain problems in the grain industry have been so intractable for the last half century. Copyright © 2007 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.

En 1931, une Commission royale provinciale a mis en évidence le bien-fondé des accusations portées contre la Manitoba Pool Elevators. Celle-ci était notamment accusée de truquer les poids et les grades – puis de camoufler ces activités – pour dissimuler les pertes qu'elle subissait dans ses silos. La situation était d'autant plus ironique que la Manitoba Pool avait, pendant trente ans, dénoncé les mêmes pratiques dans le commerce privé des céréales, et s'était engagée à y mettre un terme. Le présent article décrit ces événements et examine les questions éthiques dans la perspective de la pensée de Reinhold Niebuhr. Il examine ensuite brièvement les événements contemporains et récents de l'industrie céréalière dans l'ouest canadien et montre que ceux-ci peuvent être interprétés à la lumière de la pensée de Niebuhr. L'article analyse aussi les raisons pour lesquelles certains problèmes qui minent ce secteur ont été si difficiles à gérer au cours des cinquante dernières années. Copyright © 2007 ASAC. Published by John Wiley & Sons, Ltd.