A generalized approach to demand buffering and production levelling for JIT make-to-stock applications

Authors


Abstract

Heijunka is a Just-In-Time scheduling technique that strives to level variety and/or volume over a fixed period in order to maintain low inventories and to avoid excessive batching of product types and/or volume fluctuations. Businesses that use heijunka scheduling and immediately fulfill customer orders upon receipt require a finished goods inventory to service that demand. This inventory must be appropriately sized to adequately balance the customers' variable demand against the level production rate from manufacturing. However, even producing for long periods of time at the true mean demand rate will not guarantee low inventories due to the random walk nature by which inventories are unavoidably generated. The production process must be willing and able to flex their production to eliminate this random walk. This paper develops the simple production control law that will allow manufacturing to reliably operate their JIT heijunka process. It determines the trade offs that must be made between: the time between fixed production rate changes (N), the finished goods inventory needed to provide a user specified level of backorders, and the flex needed in production capacity to guarantee that the process will continue to function effectively.

Abstract

Le Heijunka est une technique de gestion en flux tendu dont l'objectif est d'ajuster la diversité et/ou le volume sur une période fixe dans le but de maintenir des inventaires faibles et d'éviter la mise en lots par types de produits et/ou les fluctuations de volumes excessifs. Les entreprises recourant à cette technique et répondant immédiatement aux clients sur réception des commandes ont besoin d'un inventaire de produits finis pour satisfaire cette demande. La taille de cet inventaire doit être fixée convenablement pour équilibrer adéquatement la demande variable des clients par rapport au taux de production en fabrication. Néanmoins, le fait même de produire sur de longues périodes à la véritable vitesse de demande moyenne ne garantira pas des inventaires faibles en raison du rythme aléatoire auquel ceux-ci se renouvellent. Les responsables de la production doivent vouloir et pouvoir assouplir leur production afin d'éliminer ce rythme aléatoire. On propose dans cet article une technique de contrôle de production simple qui permettra à l'industrie manufacturière d'appliquer de façon fiable ses propres techniques de gestion en flux tendu Heijunka. Cette technique détermine les compromis à faire entre: le temps entre les changements de taux de production fixés (N), l'inventaire des produits finis requis pour fournir un niveau spécifié par l'utilisateur de commandes en retard, et la souplesse requise dans la capacité de production pour garantir que le processus continuera de fonctionner efficacement.

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