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Keywords:

  • Eucalyptus essential oil;
  • steam extraction;
  • diffusion;
  • mathematical model

Abstract

The steam extraction was used to investigate the process parameters important in the extraction of essential oils from the leaves of the Eucalyptus tree. The diffusion process and the application of Fick's law, as well as the temperature dependence of the diffusion coefficient were exhibited. This has enabled the setting up of a model that takes account of the initial amount of oil in the leaves and the effect of temperature. From the literature, it can be seen that the oil collected after an extended time represents all the oil that is present in the material initially. The research conducted indicates that the extraction temperature has a significant effect on the percentage of the initial oil that is eventually extracted, with the amount of oil extracted apparently decreasing for lower temperature. This effect could, however, be modelled accurately by simply considering the temperature dependence of the diffusion coefficient. This model can lead to the design of an optimum steam extraction plant.

L'extraction par vapeur a été utilisée pour étudier les paramètres importants du processus de l'extraction des huiles essentielles des feuilles de l'eucalyptus. Le processus de diffusion et l'application de la loi de Fick, ainsi que la dépendance par rapport à la température du coefficient de diffusion ont été montrés. Ceci a permis la mise en place d'un modèle qui prend en compte la quantité initiale d'huile dans les feuilles et l'effet de la température. Le coefficient de diffusion établi dans cette étude de recherche tombe dans l'intervalle des valeurs rapportées par la littérature pour les huiles essentielles. À partir de la littérature, on peut voir que l'huile collectée après une période prolongée représente la totalité de l'huile présente initialement dans le matériau. L'étude présente indique que la température d'extraction a un effet significatif sur le pourcentage de la quantité initiale d'huile éventuellement extraite, la quantité extraite diminuant apparemment pour les températures plus basses. Cet effet pourrait cependant être modélisé exactement en considérant simplement la dépendance par rapport à la température du coefficient de diffusion. Ce modèle peut conduire à la conception d'une usine d'extraction optimale à la vapeur.