Selective extraction of potassium chloride from saskatchewan sylvinite ore

Authors


  • Issued as NRC No. 9516.

Abstract

The distribution of potassium chloride in Saskatchewan sylvinite ore samples has been investigated using autoradiography. Saturated or nearly saturated aqueous solutions of sodium chloride have been used in an attempt to selectively leach out the potassium chloride from the ore. Selective leaching can only be achieved in ores having a contiguous association of potassium chloride crystals. Ores richer than 30% potassium chloride can be expected to fulfil this condition. Accompanying the dissolution of potassium chloride is a simultaneous recrystallization of sodium chloride which accumulates on the dissolving face of the potassium chloride and prevents further extraction. Trace amounts of Pb2+ or Mn2+ ions prevent the accumulation of recrystallized sodium chloride and ensure that the dissolution of potassium chloride proceeds to completion. The Pb2+ ion severely retards the dissolution of both sodium and potassium chlorides. Mn2+ ion has little or no effect on the kinetics of the dissolution process and is accordingly the preferred additive.

Abstract

On a étudié la répartition du chlorure de potassium dans des échantillons du minerai sylvinite en Saskatchewan, en utilisant l'auto-radiographie. On a utilisé des solutions aqueuses de chlorure de sodium qui étaient saturées (ou presque) dans le but de séparer sélectivement le chlorure de potassium du minerai. On ne peut effectuer une séparation sélective que dans les minerais où leg cristaux de chlorure de potassium sont contigus les uns aux autres, comme cela est susceptible de se rencontrer lorsque la teneur en ce chlorure excède 30%. Une recristallisation du chlorure de sodium accompagne la dissolution du chlorure de potassium et se fait en grande quantité sur la face du chlorure de potassium sujette à l'extraction, en empe'chant toute dissolution subséquente. Des traces d'ions Pb2+ ou Mn2+ empe'chent l'accumulation du chlorure de sodium recristallisé et assurent la dissolution complète du chlorure de potassium. L'ion Pb2+ retarde, d'un manière prononcèe, la dissolution des chlorures de sodium et de potassium. L'ion Mn2+ n'a que peu ou point d'effet sur la cinétique du procété de dissolution et est, par conséquent, l'adjuvant préféré.

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