The oxidation of aqueous ferrous sulphate by thiobacillus ferrooxidans



The iron oxidizing bacteria, Thiobacillus ferrooxidans, were grown in an aqueous ferrous sulphate solution in batch and continuous culture vessels and the dependency of the specific growth rate on ferrous sulphate concentration, temperature, and pH are shown. The effect of carbon dioxide concentration on cell growth is also considered.

The phenomenon of wall-growth is shown to be an important characteristic of the organism which must be considered in any batch or continuous culture experiments. The role that it may have in the biological leaching process is also indicated.


On a cultivé la bactérie Thiobacillus ferroxidans qui oxyde le fer dans une solution aqueuse de sulfate ferreux placée dans des récipients à culture continue et discontinue et l'on a démontré que la vitesse spécifique de croissance dépendait de la concentration de sulfate ferreux, de la température et du pH. On a aussi considéré l'effet de la concentration de l'anhydride carbonique sur la croissance des cellules. On a indiqué que le phénomène de croissance sur les parois était une caractéristique importante du dit organisme et qu'il fallait en tenir compte dans toute expérience de culture continue ou discontinue. On a aussi souligné le rǒle que ce phénomène peut avoir dans le procédé biologique de lixiviation.