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Abstract

Public awareness and concern over the tailings disposal aspects of tar sand development are increasing. This paper describes why the hot water extraction process can lead to an accumulation of tailings sludge. A theory is proposed to predict tailings accumulation rate; predictions are compared with GCOS' operating experience. Using this theory, future projects can be evaluated on their merits without extrapolating GCOS' experience, which may or may not be applicable. Several unsuccessful approaches to reducing sludge accumulation are described to encourage others to seek new approaches.

Le public est de plus en plus conscient et soucieux des problèmes que présente l'évacuation des déchets accumulés lors de l'exploitation des sables bitumineux. On indique dans le présent travail pourquoi le procédé d'extraction du bitume àl'eau chaude peut éventuellement produire une accumulation de déchets boueux. On propose une théorie pour prévoir le taux d'accumulation desdits déchets et l'on compare les prévisions avec les résultats expérimentaux observés par la Compagnie Gulf. En utilisant ladite théorie, on peut évaluer le pour et le contre de futurs projets, sans extrapoler l'expérience de la Compagnie Gulf qui peut ětre applicable ou non. On décrit plusieurs modes d'approche infructueux pour diminuer l'accumulation de résidus boueux, afin d'encourager d'autres organismes intéressés àrechercher d'autres procédés.