The production of synthetic organic liquids from wood using a modified nickel catalyst


  • Part of “Symposium on Synthetic Fuels from Coal and Biomass” as presented at the 29th Canadian Chemical Engineering Conference, Sarnia. Ontario. Sept. 30 — Oct. 3, 1979. The balance of the papers will appear together in a later issue.


Extended batch reactions show that fast-growing hybrid poplar suspended in water is completely converted to oil and some gas when stirred at 340°C in the presence of Raney nickel. The oil is less viscous when hydrogen is present at sufficiently high pressure. The catalyst is stable up to the maximum time studied (14 hours). The oils typically contain 77% carbon, 7.5-8.5% hydrogen, and 12-13% oxygen, have viscosities in the range 5000-8000 mPa.s and higher heating values of around 35−1. Nickel produced by reduction of nickel carbonate in situ is also an effective and more practical catalyst.


Par réaction discontinue prolongée on a pu montrer q'une suspension dans l'eau de peuplier hydride à croissance rapide se transforme complètement en huile et gaz, lorsq'elle est agitée a 340°C en présence de nickel de Raney. L'huile formée est moins visqueuse lorsque l'hydrogène est préent sous une pression suffisamment élevée. L'activité du catalyseur demeure stable pendant 14 heures (période maximale de l'étude). Les huiles contiennent typiquement 77% de carbone, 7.5 à 8.5% d'hydrogène et 12 à 13% d'oxygène; elles ont des viscosités comprises entre 5,000 et 8,000 mPa.s et leurs pouvoirs thermiques maximums sont approximativement 35 MJkg−1. Le nickel produit “in situ” par réduction du carbonate de nickel est un catalyseur efficace et plus pratique.