Recovery of residual bitumen from oil sand sludges

Authors


  • ARC Contribution No. 1123

Abstract

Factorial experiments were conducted to examine the effects of dilution, caustic addition and lime addition on the recovery of residual bitumen by flotation from oil sands tailings sludges. Dilution was found to be the most significant variable, and it was established that close to 100% recovery of the substantial quantity of residual bitumen could be achieved by flotation, after diluting 1 volume of sludge with 2 volumes of water. These results indicate that physical and chemical changes in the sludges may have occurred, during the storage period, to place the residual bitumen in a more accessible form. Atomic absorption analysis and infra-red data on the sludge fractions indicate that the changes could have resulted from the interaction between calcium ion, present in the system in low concentrations, and surface active materials responsible for stabilizing the bitumen dispersed in the tailings.

Abstract

On a effectué un plan factoriel d'expériences pour examiner les effets de la dilution, de l'addition de soude et de chaux sur la récupération d'un résidu bitumineux par flotation de boues de sable bitumineux. On a trouvé que la dilution avait l'effet le plus significatif et il a été établi que l'on pouvait atteindre des récupérations voisines de 100% de la quantité du résidu bitumineux, après dilution d'un volume de boue, dans deux volumes d'eau. Ces résultats indiquent que des variations importantes des propriétés physiques et chimiques de ces boues peuvent s'ětre produites pendant le stockage, et que le résidu bitumineux a été transformé en une forme plus facile à récupérer. L'analyse par adsorption atomique et les données infra-rouge sur des fractions de la boue indiquent que ces changements pourraient ětre dus à l'interaction entre les ions calcium présents en faible concentration dans le système et les matériaux tensioactifs responsables de la stabilisation de la dispersion de bitume dans les sables.

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