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Rapid build-up of a pyrophoric polymer in ethylene plant deethanizer and depropanizer columns

Authors


Abstract

The rapid build-up of pyrophoric polymer in the deethanizer and depropanizer distillation columns in ethylene manufacture has resulted in many unscheduled shut-downs. Polymer formed in the columns of an Eastern Canadian petrochemical plant was found to consist of a reactive copolymer of butadiene. It absorbed oxygen more rapidly and at lower temperatures than commercial polybutadiene. Some of the peroxidic oxygenated products, which were formed, decomposed exothermally in air at temperatures from ambient to 145°C. The mechanism of polymer formation, the products of oxidation, reagents for deactivating the polymer, and suggestions for reducing the rate of polymer formation and cleaning the columns are described.

Abstract

L'accumulation rapide d'un polymère pyrophorique dans les colonnes de distillation servant à la dééthanation et à la dépropanation d'un procédé de fabrication de l'éthylène, a résulté en de nombreux arrěts imprévus des opérations. On a trouvé que le polymère formé dans les colonnes de distillation d'une usine pétrochimique de l'est du Canada consiste en un copolymère réactif du polybutadiène; il absorbe l'oxygène plus rapidement et à des températures moindres que le polybutadiène commercial. Certains des produits oxygénés peroxydes formés sont décomposés à l'air, d'une manière exothermique, entre la température ambiante et 145°C. On décrit le mécanisme de formation du polymère, les produits d'oxydation, les réactifs nécessaires à la désactivation du polymère; on fait aussi des suggestions pour diminuer la vitesse de formation du polymère et pour le nettoyage des colonnes.

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