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Ethylene oxide reactor: Safety according to operability analysis

Authors

  • Norberto Piccinini,

    Corresponding author
    1. Dipartimento di Scienza dei Materiali e Ingegneria, Chimica del Politecnico di Torino, Corso Duca degli Abruzzi 24 – 10129 Torino, Italy
    • Dipartimento di Scienza dei Materiali e Ingegneria, Chimica del Politecnico di Torino, Corso Duca degli Abruzzi 24 – 10129 Torino, Italy
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  • Guido Levy

    1. EUTECO Impianti S.p.A., Via Grazioli 11 – 20161 Milano, Italy
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Abstract

A detailed account is given of operability analysis of the cooling system of an ethylene oxide reactor (30,000 t/yr) as a typical example of a particularly critical process.

Although this method is purely qualitative, it proved very effective in revealing the more critical parts of the plant at the design stage, with the result that suitable modifications were introduced.

This assertion is supported by the results of a fault tree analysis, which is also described with reference to a detailed example of a reactor feed and control circuit. It was found that operability analysis is of more general and ready applicability than fault tree analysis, since it does not require failure rate data.

Abstract

On présente un compte rendu détaillé d'une analyse de fonctionnement du système de refroidissement d'un réacteur à oxyde d'éthylène (30,000 t/an) à titre d'exemple typique d'un procédé à fort risque.

Bien que la méthode soit purement qualitative, elle s'est avérée très efficace pour découvrir les parties les plus critiques de l'usine au stade de la conception, avec pour résultat que les modifications appropriées ont pu ětre apportées.

Ces affirmations sont appuyées par les résultats d'une analyse de défauts, également décrite à l'aide d'un exemple détaillé du circuit d'alimentation et de contrǒle d'un réacteur. On a constaté que l'analyse de fonctionnement s'appliquait de manière plus générale et plus directe que l'analyse des défauts, car elle n'exige pas de données sur la fréquence des pannes.

Ancillary