Control of foaming in hydrogen sulfide/water mixtures

Authors


  • Paper presented at the 7th Annual Energy-Sources Technology Conference, New Orleans, LA, February, 1984.

Abstract

Hydrogen sulfide/water mixtures are frequently encountered in the petrochemical and heavy water industries. Such mixtures exhibit an inherent foaminess when operating close to the liquefaction pressure of H2S. This can cause severe problems in fluid handling equipment.

Some nonionic surfactants are effective antifoams for these mixtures. The antifoam action is due to surfactant micelle formation which is enhanced by the presence of H2S through a “salting out” mechanism. The pressure at which a particular surfactant becomes an antifoam can be predicted from the hydrophobicity of the surfactant molecule. Such understanding could be applied to control foaming in other systems.

Abstract

On rencontre fréquemment des mélanges hydrogène sulfurè-eau dans les industries pétrochimiques et dans celle de l'eau lourde: ces mélanges prenment une apparence moussecuse, lorsqu'on les emploie à une pression voisine de celle de la liquéfaction du H2S. Cela peut causer des problèmes sérieux aux équipements de manutention de Fluides.

Certains agents tensio-actifs non-ioniques sont des anti-moussants efficases pour ces mélanges; cette action antimoussante est due à la formation de micelles du surfactant, favorisée par la présence de H2S du fait d'un mécanisme d'effet de sel. On peut prédire à quelle pression un agent tensio-actif donné peut devenir un antimoussant connaissant l'hydrophobicité de cette molécule; on a pu appliquer cette connaissance au contrôle de la formation de mousse dans d'autres systèmes.

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