A continuous process for recovery of sulfur from natural gas containing low concentrations of hydrogen sulfide

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Abstract

A continuous catalytic process was developed to remove hydrogen sulfide from a natural gas stream using activated carbon as catalyst. The concentration range of hydrogen sulfide in the gas stream studied was 300–3000 ppmv (0.0126–0.126 moles/m3). Virtually 100 percent conversion of hydrogen sulfide was achieved by the combination of various parameters. The “field gas” employed in this study exhibited cracking of some heavier hydrocarbons and made the product sulfur slightly brown. These hydrocarbons should therefore be separated from the gas stream prior to the oxidation reaction. No carbon monoxide or carbon dioxide was produced during the oxidation of hydrogen sulfide.

It is concluded that the process described herein has the potential for the removal of hydrogen sulfide as sulfur from a sour natural gas stream on a continuous basis and could therefore eliminate an environmental problem which now exists.

Abstract

On a développé un procédé catalytique continu utilisant du carbone activé comme catalyseur pour la séparation de l'hydrogène sulfuré d'une alimentation de gaz naturel. La gamme de concentration de l'hydrogène sulfuré dans le débit de gaz étudié est de 300–3000 ppmv (0,0126–0,126 mole/m3). Une conversion quasiment à 100% de l'hydrogène sulfuré à été réalisée grǎce à la combinaison de différentes paramètres. Dans le gas brut utilisé dans cette étude on a observé le craquage de certains hydrocarbures lourds, ce qui a conduit à une coloration légèrement brunǎtre du soufre produit. Ces hydrocarbures devraient par conséquent ětre séparés du courant de gaz préalablement à la réaction d'oxydation. Aucun monooxyde de carbone ou gaz carbonique n'a été produit au cours de l'oxydation de l'hydrogène sulfuré.

On a conclu que le precédé décrit ici présente de bonnes possibilités pour l'élimination de l'hydrogène sulfuré et la production de soufre d'un courant de gaz naturel acide de manière continue et qu'il pourrait par conséquent éliminer un problème environnemental actuel.

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