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The economics of ethanol production by extractive fermentation

Authors


Abstract

Extractive fermentation is a processing strategy in which reaction and recovery occur simultaneously in a fermentation vessel through the use of a water-immiscible solvent which selectively removes an inhibitory product. We have developed an ethanol extractive fermentation process incorporating continuous operation, the ability to ferment concentrated feedstocks, and greatly reduced energy and water use. This article provides a detailed economic assessment of this process relative to current technology for an annual capacity of 100 million litres of ethanol. Extractive fermentation provides significant economic advantages for both grass roots and retrofitted plants. Producing anhydrous ethanol without distillation is a prospect.

Abstract

La fermentation extractive est une méthode de traitement dans laquelle la réaction et la récupération sont effectudées simultanément dans une cuve de fermentation; cette méthode utilise un solvant immiscible dans l'eau qui récupére de façon sélective des produits inhibiteurs. Nous avons mis au point un procédé continue de fermentation extractive à l'éthanol qui a la capacité de fermenter des produits de base concentrés et qui réduit de façon importante la consommation d'énergie et d'eau. Dans cet article, on donne une évaluation économique détaillée de ce procédé par rapport à la technologie actuelle pour une capacité annuelle de 100 millions de litres d'éthanol. La fermentation extractive présente des avantages économiques importants tant pour les installations entièrement nouvelles que les installations existantes. La production d''éthanol anhydre sans distillation pourrait constituer une des premières applications de cette technologie.

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