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Keywords:

  • Cold Lake bitumen;
  • asphaltene agglomeration;
  • particle size distribution;
  • bitumen-diluent interaction

Abstract

A laser particle analyzer was used to study the formation of asphaltene agglomerates from Cold Lake bitumen due to the introduction of paraffinic diluents. The growth of the particles over time was investigated, and it was found that asphaltene particle growth is essentially an instantaneous process; that is, the final agglomerate size is reached within 5 seconds.

The type of diluent used to precipitate the asphaltenes was determined to have a major effect on the size distribution of asphaltene agglomerates. The average particle size of asphaltene agglomerates ranged from 169 ptn for n-hexadecane to 299m for n-pentane. A relationship is shown to exist between the average particle size of asphaltene agglomerates and the carbon number of the diluent used.

On a étudié à l'aide d'un analyseur laser de particules la formation d'agglomérats d'asphalténe de bitumes de Cold Lake due à I'introduction de diluants paraffiniques. On a étudié la croissance des particules dans le temps et on a trouvé que la croissance des particules d'asphalténe est essentiellement un processus instantané, à savoir que les agglomérats atteignent la taille définitive en 5 secondes.

On a trouvé également que le type de diluant servant à précipiter les asphalténes a un effet significatif sur la distribution de taille des agglomérats d'asphalténe. La taille moyenne des particules des agglomérats d'asphalténe varie de 169 m pour le n-hexadécane 2 299 m pour le n-pentane. On montre qu'il existe une relation entre la taille moyenne des particules des agglomérats d'asphalténe et le nombre de carbones du diluant employé.