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Keywords:

  • vapour extraction;
  • Vapex;
  • heavy oil and bitumen;
  • diffusivity-viscosity correlation

Abstract

Diffusion plays a vital role in the “Vapex” process. In the present work the results of experiments on “Vapex” using a Hele-Shaw cell have been used to obtain empirical correlations for the diffusivities of propane and butane in Peace River bitumen. Additional data required for the estimation of diffusivities from these experiments are the solubilities of solvent in bitumen and a correlation for the viscosity of solvent bitumen mixture. Diffusivities are assumed to decline exponentially with viscosity. Computed values of diffusion coefficients fall within the range of the published data for similar systems. This simple experiment can be used to estimate the diffusivities of gaseous solvents in highly viscous fluids.

La diffusion joue un rǒle primordial dans le procédé Vapex. Dans le présent travail, on a utilisé les résultats d'expériences menées avec ce procédé dans une cellule de Hele-Shaw pour obtenir des corrélations empiriques des diffusivités du propane et du butane dans des bitumes de Peace River. Les autres données nécessaires à l'estimation de ces diffusivités sont les solubilités du solvant dans le bitume et une corrélation pour la viscosité du mélange de bitume et de solvant. On suppose que les diffusivités diminuent de manière exponentielle avec la viscosité. Les valeurs des coefficients de diffusion calculées par ordinateur sont dans la gamme des données publiées pour des systèmes similaires. Cette expérience simple peut servir à l'estimation des diffusivités de solvants gazeux dans des fluides hautement visqueux.