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Keywords:

  • inherent safety;
  • inherently safer design;
  • process safety;
  • process plant design

Abstract

In recent years there has been an increased effort to develop inherently safer chemical processes, focusing on changing the process to eliminate hazards, rather than accepting the hazards and developing add-on features to control them. This paper discusses design approaches to inherently safer processing, including examples of inherent safety principles. The paper also presents a state-of-the-art review of the initiatives taken by various groups and agencies worldwide to promote inherent safety, and the tools developed to measure inherent safety for chemical processes. The discussion concludes with thoughts on why inherent safety is not yet a routine practice for accomplishing risk reduction, and suggestions for ways to make it routine (with reference to a brief case study).

Ces dernières années, les efforts se sont accrus pour développer des procédés chimiques intrinsèquement plus sûrs, en particulier en modifiant les procédés de façon à supprimer les risques, plutôt qu'en acceptant les risques et en développant de nouvelles caractéristiques pour les contrôler. On examine dans cet article les approches pour concevoir des procédés intrinsèquement plus sûrs, et notamment des exemples de principes de sécurité intrinsèque. On présente également une étude sur les derniers développements et les initiatives prises par divers groupes et organismes dans le monde pour promouvoir la sécurité intrinsèque, ainsi que les outils mis au point pour mesurer la sécurité intrinsèque des procédés chimiques. La discussion se termine par un exposé des raisons pour lesquelles la sécurité intrinsèque n'est pas encore pratiquée de manière routinière pour réduire les risques, et des suggestions sont faites pour la rendre routinière (en faisant référence à une brève étude de cas).