Understanding Water-Based Bitumen Extraction from Athabasca Oil Sands

Authors


Abstract

The current state of knowledge on the fundamentals of bitumen recovery from Athabasca oil sands using water-based extraction methods is reviewed. Instead of investigating bitumen extraction as a black box, the bitumen extraction process has been discussed and analyzed as individual steps: Oil sand lump size reduction, bitumen liberation, aeration, flotation and interactions among the different components that make up an oil sand slurry. With the development and adoption of advanced analytical instrumentations, our understanding of bitumen extraction at each individual step has been extended from the macroscopic scale down to the molecular level. How to improve bitumen recovery and bitumen froth quality from poor processing ores is still a future challenge in oil sands processing.

Abstract

On examine l'état actuel des connaissances fondamentales sur la récupérataion des bitumes des sables bitumineux d'Athabasca basée sur les méthodes d'extraction à base d'eau. Au lieu d'étudier l'extraction des bitumes comme une boite noire, le procédé d'extraction des bitumes est analysé selon des étapes distinctes : réduction de taille globale du sable bitumineux, libération des bitumes, aération, flottation et interactions entre les différentes composants d'une boue de sable bitumineux. Grâce à la mise au point et à l'adoption d'instrumentations analytiques avancées, on a amélioré notre compréhension de l'extraction des bitumes à chaque étape individuelle de l'échelle macroscopique jusqu'au niveau moléculaire. La façon d'améliorer la récupération des bitumes ainsi que la qualité des mousses de bitumes dans le cas de faible taux de récupération des minerais constitue encore un défi pour l'avenir dans le traitement des sables bitumineux.

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