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Keywords:

  • oil sands;
  • waste unit;
  • bitumen separation;
  • clays;
  • ultra-fines

Abstract

Traditionally, Athabasca oil sands have been classified by bitumen and fines (<44 µm) contents. However, these markers do not always identify ores with poor processing characteristics. Consequently, there is a need to discover other characteristics to define problem ores. Here we describe a separation scheme for oil sands solids fractions based on their physical and surface properties. Clay material (<3 µm) and its ultra-fine (<0.3 µm) component are of particular interest. Settling tests on ultra-fine clay suspensions confirm that this fraction is the major cause of sludging during primary bitumen separation. Waste units, or barren oil sands, are shown to be a major source of this component.

Le conditionnement adéquat d'une boue de sables bitumineux/eau est essentielle pour l'extraction efficace du bitume. Le procédé de conditionnement dépend de variables telles que le grade du minerai, la température, l'intensité du mélange, le temps de mélange et la composition de l'eau. On a mis au point une technique dans laquelle on utilise un microscope et des caméras vidéos pour observer une boue agitée dans une cellule de verre afin d'évaluer, sur une base comparative, l'effet des paramètres de conditionnement sur la récupération de bitume. Plusieurs minerais et leurs mélanges ont été étudiés et on a trouvé qu'ils montraient des différences importantes dans leur comportement de conditionnement. Cette méthode offre la capacité de diagnostiquer les problèmes de traitement et d'optimiser le conditionnement des boues.