A Bench-Scale Study of Conditioning Behaviour in Oil Sands Slurries

Authors


Abstract

Proper conditioning of an oil sand/water slurry is essential for the efficient extraction of bitumen. The conditioning process depends on such variables as ore grade, temperature, mixing intensity, mixing time, and water composition. A technique has been developed in which a microscope and video cameras are used to observe a slurry stirred in a glass cell to evaluate, on a comparative basis, the effect of conditioning parameters on bitumen recovery. Several ores and their blends were studied and found to exhibit large differences in their conditioning behaviour. The method offers the capability of diagnosing ore processability problems and optimizing slurry conditioning.

Abstract

Le conditionnement adéquat d'une boue de sables bitumineux/eau est essentielle pour l'extraction efficace du bitume. Le procédé de conditionnement dépend de variables telles que le grade du minerai, la température, l'intensité du mélange, le temps de mélange et la composition de l'eau. On a mis au point une technique dans laquelle on utilise un microscope et des caméras vidéos pour observer une boue agitée dans une cellule de verre afin d'évaluer, sur une base comparative, l'effet des paramètres de conditionnement sur la récupération de bitume. Plusieurs minerais et leurs mélanges ont été étudiés et on a trouvé qu'ils montraient des différences importantes dans leur comportement de conditionnement. Cette méthode offre la capacité de diagnostiquer les problèmes de traitement et d'optimiser le conditionnement des boues.

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