A Two Level Fractional Factorial Design to Test the Effect of Oil Sands Composition and Process Water Chemistry on Bitumen Recovery from Model Systems

Authors

  • Nelson Fong,

    1. Syncrude Canada Ltd., Edmonton Research Center, 9421-17 Avenue, Edmonton, AB, T6N 1H4, Canada
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  • Samson Ng,

    1. Syncrude Canada Ltd., Edmonton Research Center, 9421-17 Avenue, Edmonton, AB, T6N 1H4, Canada
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  • Keng H. Chung,

    1. Syncrude Canada Ltd., Edmonton Research Center, 9421-17 Avenue, Edmonton, AB, T6N 1H4, Canada
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  • Yun Tu,

    1. National Research Council of Canada, Institute for Chemical Process and Environmental Technology, Montreal Road Campus, Ottawa, ON K1A 0R6 Canada
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  • Zaifeng Li,

    1. National Research Council of Canada, Institute for Chemical Process and Environmental Technology, Montreal Road Campus, Ottawa, ON K1A 0R6 Canada
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  • Bryan D. Sparks,

    1. National Research Council of Canada, Institute for Chemical Process and Environmental Technology, Montreal Road Campus, Ottawa, ON K1A 0R6 Canada
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  • Luba S. Kotlyar

    Corresponding author
    1. National Research Council of Canada, Institute for Chemical Process and Environmental Technology, Montreal Road Campus, Ottawa, ON K1A 0R6 Canada
    • National Research Council of Canada, Institute for Chemical Process and Environmental Technology, Montreal Road Campus, Ottawa, ON K1A 0R6 Canada
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Abstract

To overcome the compositional variability inherent to natural oil sands we use extraction tests with model oil sands (MOS) systems in a systematic, experimental design study. Eight significant variables from screening tests in earlier work are tested here. Namely, concentrations of bitumen, silica fines, sodium kaolinite, illite and montmorillonite. In addition, we tested different concentrations of Ca2+, Mg2+, and Na+ in the synthetic process water used with bitumen separation tests. A two level, fractional factorial experimental design allowed testing of the selected variables using only 16 runs. In addition, sodium hydroxide was added as a ninth variable and four repeat tests allowed evaluation of precision. The resulting bitumen recovery model explained 94% of the data variation. The associated parameter estimates were in general agreement with previous experimental observations and with actual operational experience.

Abstract

Afin de surmonter les problèmes dus à la variabilité compositionnelle inhérente aux sables bitumineux naturels, nous avons effectué des essais d'extraction avec des systèmes de sables bitumineux modèles (MOS) dans le cadre d'une étude de conception expérimentale systématique. Huit variables significatives issues d'essais de filtrage antérieurs sont testées ici. Il s'agit de concentrations de bitume, de fines de silice, de kaolinite de sodium, d'illite et de montmorillonite. De plus, nous avons testé différentes concentrations de Ca2+, Mg2+ et Na+ dans l'eau de procédé synthétique utilisée dans les essais de séparation des bitumes. Un plan factoriel fractionnaire à deux niveaux permet de tester les variables sélectionnées avec seulement 16 essais. En outre, de l'hydroxide de sodium a été ajouté comme neuvième variable et quatre essais répétés ont permis une évaluation de la précision. Le modèle de récupération de bitume qui en résulte explique 94 % de la variation des données. Les estimations de paramètres associés concordent en général avec les observations expérimentales antérieures et avec l'expérience opérationnelle réelle.

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