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Keywords:

  • hydrotransport;
  • pipeline;
  • bitumen adhesion;
  • bitumen liberation

Abstract

Bench-scale experiments were conducted to study the behaviour of oil sands slurries. While a slurry was being stirred with a standard impeller, the mass of bitumen, Mad, that adhered to a steel probe dipped into the slurry was measured. Mad remained small up to a critical adhesion time, τad, and then increased rapidly. τad depended on ore grade, temperature, pH, and clay content. The implication for hydrotransport of oil sands is clear: τad should be greater than the residence time of the slurry to avoid the problem of bitumen coating the pipe wall and the attendant increase in pumping pressure.

Des expériences à l'échelle de laboratoire ont été menées dans le but d'étudier le comportement des boues de sables bitumineux. On a mesuré la masse du bitume, Mad, collant à la sonde d'acier plongée dans la boue, durant son agitation avec une turbine standard. Mad demeure petit jusqu'à un temps d'adhésion critique, τad, puis augmente rapidement. τad dépend du grade du minerai, de la température, du pH et de la teneur en argile. La conséquence pour l'hydrotransport des sables bitumineux est claire : τad devrait être plus grand que le temps de séjour de la boue pour éviter le problème d'enduction du bitume sur la conduite et l'augmentation qui s'ensuit dans la pression de pompage.