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Abstract

Empirical attempts to explain the genesis of illusory correlations have been largely confined to the demonstration of biased recall processes, although it has been acknowledged that perception and encoding processes may also contribute to the illusion. In the present research, illusory correlations between person types (a student versus a clerk) and educational attitudes (liberal versus authoritarian statements) are demonstrated under conditions where selective recall processes are highly unlikely. The cognitive bias that gives rise to the illusion is shown to already be effective when the stimulus information is perceived. Interestingly, there are marked interindividual differences between experimental participants. The results are discussed in the context of the literature on illusory correlations.

Les recherches visant à expliquer I'origine du phénomène ‘d'illusion de corrélation’ se sont en général efforcées de mettre en évidence un biais au niveau des processus responsables du rappel. On sait pourtant que les processus perceptifs et d'encodage peuvent également con-tribuer à I'illusion.

Cette recherche présente un phénomène d'illusion de corrtlation entre des types d'individus (étudiants ou fonctionnaires) et des attitudes éducatives (progressisme vs autoritarisme) dans des situations OG des processus de rappel sélectif sont hautement improbables. On montre que le biais cognitif responsable du phénomene est déjà présent au moment de la perception du stimulus. D'importantes différences interindividuelles sont observées. Ces résultats sont discutés i la lumière de la Iittérature sur les illusions de corrélation.