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Maternal depression and parental distress among families in the Early Head Start Research and Evaluation Project: Risk factors within the family setting

Authors


  • The authors express their sincere gratitude to the anonymous reviewers for their insightful comments on an earlier version of this paper.

Abstract

This study examined the influence of risk factors within the family environment (inadequate resources, insufficient caregiving support from child's father, higher family conflict) on maternal well being (depression and parental distress) using a longitudinal panel research design. Participants consisted of 2,040 low-income mothers of young children enrolled in the Early Head Start (EHS) Research and Evaluation Project. Findings indicated that greater family resources at 14 months had a protective effect on maternal well-being at 36 months, controlling for demographic variables and maternal well-being at 14 months. Furthermore, the effect of family resources on maternal well-being was moderated by father caregiving support, such that family resources were protective, particularly when father caregiving support was lower. Family conflict at 14 months was associated with lower maternal well-being at 36 months, controlling for demographic variables and maternal well-being at 14 months. Our findings suggest that low-income mothers need the support and resources of programs such as EHS to overcome the hurdles and challenges of parenting in high-risk settings. Implications for clinical practice and EHS are discussed.

Abstract

Este estudio examinó la influencia que los factores de riesgo dentro del ambiente familiar (recursos inadecuados, apoyo insuficiente para cuidar al niño por parte del papá, conflicto familiar más fuerte) ejercen sobre el bienestar maternal (depresión y disconformidad en la crianza) usando un diseño de investigación de panel longitudinal. Los participantes fueron 2,040 madres de niños pequeños, de bajos recursos económicos, que estaban matriculadas en el Proyecto de Investigación y Evaluación de Comienzo Temprano o “Early Head Start” (EHS). Los resultados indicaron que mayores recursos familiares a los 14 meses ejercieron un efecto de protección sobre el bienestar maternal a los 36 meses, con un control de las variables demográficas y el bienestar maternal a los 14 meses. Es más, el efecto de los recursos familiares sobre el bienestar maternal fue moderado por el apoyo del papá para prestar cuidado, de manera que los recursos familiares resultaron ser de protección, particularmente cuando el apoyo del papá para prestar cuidado era menor. El conflicto familiar a los 14 meses se asoció con un más bajo bienestar maternal a los 36 meses, con un control de las variables demográficas y el bienestar maternal a los 14 meses. Nuestros resultados sugieren que las madres de bajo recursos económicos necesitan el apoyo y los recursos de programas como EHS para vencer los obstáculos y retos de crianza en situaciones de alto riesgo. Se discuten las implicaciones para la práctica clínica y EHS.

Abstract

Cette étude a examiné l'influence de facteurs de risque au sein même de l'environnement familial (resources inadéquates, soutien insuffisant du père de l'enfant, plus de conflit familial) sur le bien-être maternel (dépression et détresse parentale) en utilisant un concept de recherche longitudinal. Les participants ont consisté en 2040 mères de jeunes enfants, issues de milieux défavorisés, et inscrites dans le Projet de Recherche et d'Evaluation du programme de Early Head Start EHS (EHS est un programme fédéral d'aide aux femmes enceintes, aux mères, leurs enfants et familles, de milieux très défavorisés, aux Etats-Unis). Les résultats ont indiqué que des plus grandes resources familiales à 14 mois avait un effet de protection sur le bien-être de la mère à 36 mois, contrôlant ainsi les variables démographiques et le bien-être maternel à 14 mois. De plus, l'effet des resources familiales sur le bien-être maternel a été modéré par le soutien du père, de telle manière que les resources familiales étaient protectrices, surtout lorsque le soutien du père était moindre. Le conflit familial à 14 mois était lié à un bien-être maternel moindre à 36 mois, contrôlant les variables démographiques et le bien-être familial à 14 mois. Nos résultats suggèrent que ces mères issues de milieux défavorisés ont besoin du soutien et des resources de programmes comme le EHS afin de surmonter les obstacles et les défis du parentage dans un contexte à haut risque. Les implications pour la pratique clinique et le EHS sont discutées.

Abstract

Die vorliegende Studie untersuchte den Einfluss von Risikofaktoren innerhalb des familiären Umfeldes (unzureichende Ressourcen, geringe Unterstützung des Vaters bei der Pflege des Kindes, intensive familiäre Konflikte) auf das mütterliche Wohlbefinden (Depressionen und Ängste der Eltern) in einem längsschnittlichen Forschungs-Design. Die Stichprobe bestand aus 2,040 Müttern mit niedrigem Einkommen, deren Kinder im Early Head Start (EHS) Forschungs- and Evaluationsprojekt teilnahmen. Die Ergebnisse zeigen, dass größere familiäre Ressourcen bei14 Monate eine schützende Wirkung auf das Wohlbefinden der Mutter nach 36 Monaten hatten. Die demographischen Variablen und das mütterlichen Wohlbefindens mit 14 Monaten wurden dabei kontrolliert. Die Wirkungen der familiären Ressourcen auf das mütterlichen Wohlbefinden wurden durch die Unterstützung des Vaters beeinflusst. Die familiären Ressourcen konnten ein Schutzfaktor darstellen, besondere dann wenn die unterstützen Pflege des Vaters gering war. Das Konfliktnieveau innerhalb der Familien bei 14 Monaten stand in Zusammenhang mit geringem mütterlichen Wohlbefindens nach 36 Monaten, wobei auch hier die demographische Variablen und das mütterlichen Wohlbefindens bei 14 Monaten kontrulliert wurden. Unsere Ergebnisse lassen vermuten, dass Mütter mit niedrigem Einkommen die Unterstützung und die Ressourcen von Programmen wie EHS benötigen, um die Hürden und Herausforderungen der Hoch-Risko-Elternschaft gut meistern zu können. Implikationen für die klinische Praxis und das EHS werden diskutiert.

Abstract

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