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Becoming their mother: Knowledge, attitudes, and practices of orphanage personnel in Ukraine

Authors


  • The authors acknowledge Dr. Elena Grigorenko, Dr. Donald Wertlieb, Olga Litvinova, Lyudmila Ishmurat, Larisa Lisina, Yulia Alimova, Roman Marabyan, Dmytro Say, Leah O'Reilly, and Dr. Robert Zimmerman for their support of this research. We give special thanks to the Baby Home caregivers for their participation in the study.

Abstract

Institutional caregiving can have adverse effects on children, yet little is known about the caregivers of institutionalized young children. We surveyed staff in three Ukrainian Baby Homes about their attitudes toward the nature of their work and the needs of the young children in their care. Seventy-one caregivers completed anonymous, semistructured surveys. Popular reasons for working in Baby Homes included benefits and convenient work shifts, morality, and affection for children. Caregivers reported both favorable aspects of the work (enjoyment of children, professional satisfaction) and work difficulties (conflicts, lack of cooperation, little administrative support). In addition, they noted deficiencies in care: high caregiver–child ratio, frequent care disruptions, and lack of stimulation. Direct caregivers (in-room “nannies,” educators, and nurses) and other providers (e.g., clinic nurses, physicians, therapists) differed in university-degree attainment, professional motivation, enjoyment of children, professional satisfaction, and perceptions of self as substitute mother. A number of potential “windows for change” were identified, including recognition of deficiencies in institutional care and possibilities for improvement. Implications for interventions are discussed, including the need to consider lack of staff support, high emotional stress, internal conflicts, beliefs and attitudes about institutionalized children and their biological parents, and differences in staff educational achievement.

Abstract

El cuidado a nivel institucional puede tener efectos adversos en los niños, pero poco se conoce acerca de aquellos que cuidan a niños pequeños que son parte de una institución establecida. Nosotros le pedimos al personal de tres Casas para Bebés en Ucrania que completaran un cuestionario acerca de sus actitudes hacia la naturaleza de su trabajo y las necesidades de los niños pequeños bajo su cuidado. Setenta y uno de los miembros del personal de cuidado de niños completaron cuestionarios anónimos y semi-estructurados. Entre las razones más populares para trabajar en las Casas para Bebés estaban los beneficios y las convenientes jornadas de trabajo, razones morales, y el afecto hacia los niños. Quienes cuidaban a los niños reportaron aspectos favorables del trabajo (el placer de trabajar con niños, satisfacción profesional) y dificultades en el trabajo (conflictos, falta de cooperación, poco apoyo administrativo). Adicionalmente, ellos notaron deficiencias en el cuidado: una alta proporción de niños por cada persona que prestaba el cuidado, frecuentes interrupciones del cuidado, y falta de estímulo. Los cuidadores directos (nodrizas en el cuarto, educadores y enfermeras) y otros que prestaban el servicio de cuidado (enfermeras clínicas, doctores, terapeutas) presentaban diferencias en cuanto al título universitario alcanzado, la motivación profesional, el placer de trabajar con niños, la satisfacción profesional, y las propias percepciones como sustitutos de la madre. Se identificó un número de posibles “oportunidades para el cambio,” incluyendo el reconocimiento de las deficiencias en el cuidado a nivel institucional y las posibilidades de mejoramiento. Se discuten las implicaciones para las intervenciones, incluyendo la necesidad de considerar la falta de apoyo del personal, la alta tensión emocional, los conflictos internos, las creencias y actitudes acerca de los niños que están en un programa institucionalizado y sus padres biológicos, y las diferencias en los niveles de educación del personal.

Abstract

Le mode de soin institutionnel peut avoir des effets défavorables sur les enfants, et pourtant on sait peu de choses sur ces modes de soin de jeunes enfants placés en institution. Nous avons sondé et étudié les employés de trois Maisons d'Enfants ukrainiennes sur leurs attitudes envers la nature de leur travail et les besoins des jeunes enfants sous leur soin. Soixante et onze modes de soin ont rempli des questionnaires anonymes et semi-structurés. Parmi les raisons populaires qu'il y a à travailler dans des Maisons d'Enfants on peut citer les avantages et les heures d'équipe de travail pratiques, des raisons morales, et l'affection pour les enfants. Les modes de soin ont fait état d'aspects favorables de leur travail (appréciation des enfants, satisfaction professionnelle) et de difficultés de travail (conflits, manque de coopération, peu de soutien administratif). De plus, ils ont fait état d'insuffisances dans les soins: rapport mode de soin-enfant élevé, perturbations des soins fréquentes, et manque de stimulation. Les modes de soin directs (les nounous dans la chambre, les éducateurs et les infirmières) et les autres professionnels (c'est-à-dire les infirmières cliniques, les docteurs, les thérapeutes) ont différé de part le plus haut diplôme universitaire obtenu, la motivation professionnelle, l'appréciation des enfants, la satisfaction, et les perceptions de soi-même en tant que mère de substitution. Un bon nombre d'opportunité de changement potentiel a été identifié, y compris la reconnaissance des carences dans le soin institutionnel et les possibilités qui existent pour arriver à des améliorations. Les implications pour les interventions sont discutées, y compris le besoin qui existe de considérer le manque de soutien des employés, le stress émotionnel élevé, les conflits internes, les croyances et attitudes envers les enfants institutionnalisés et leurs parents biologiques, et les différences de réussite éducative au sein des employés.

Abstract

Institutionelle Pflege kann negative Auswirkungen auf Kinder haben, wobei bisher wenig über das Betreuungspersonal bekannt ist, die institutionalisierte kleine Kinder betreuen. Wir befragten in 3 ukrainische Heime für Babies die Mitarbeiter über ihre Haltung gegenüber ihren Einstellungen zu ihrer Arbeit und über die Bedürfnisse der Kleinkinder in ihrer Obhut. Einundsiebzig Bezugspersonen beendeten die anonyme, semi-strukturierten Fragebögen. Beliebte Gründe für die Arbeit in den Heimen für Kleinkinder waren die Vorteile der Arbeit, bequeme Arbeitszeiten, moralische Gründe und Zuneigung für Kinder generell. Bezugspersonen berichteten sowohl von positiven Aspekten der Arbeit (Freude an Kindern, berufliche Zufriedenheit) als auch von Schwierigkeiten (Konflikte, mangelnde Kooperation, geringe administrative Unterstützung) bei der Arbeit. Darüber hinaus berichteten sie über Mängel in der Pflege: Hohe Bezugsperson-Kind Verhältnise, häufige Störungen in der Betreuung der Kinder und einen Mangel an Stimulation. Haupt-Bezugsbetreuuer (“Kindermädchen”, Pädagogen und Krankenschwestern) und andere psychosoziale Anbietern (z. B. Kliniken, Pflegekräfte, Ärzten, Therapeuten) wurden unterschieden in vorhandenen Hochschulabschluss, berufliche Motivation, Freude an Kindern, berufliche Zufriedenheit und die Eigenwahrnehmung der Qualität als “Leihmutter.” Eine Reihe von potenziellen “Veränderungsmöglichkeiten” wurden identifiziert, beispielsweise die Anerkennung möglicher Mängel von Heimen und die Umsetzungen von Verbesserungensmöglichkeiten. Mögliche Auswirkungen auf Interventionen werden diskutiert, einschließlich der Notwendigkeit, den Mangel an eingesetzten Fachkräften zu beachten, der hohen emotionale Belastung, der internen Konflikte, der Überprüfung der Überzeugungen und Einstellungen über institutionalisiert-betreute Kinder und das Verhältnis zu deni biologischen Eltern und Unterschiede des Ausbildungsgrades der eingesetzten Fachkräfte.

Abstract

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