Babies open our minds to their minds: How “listening” to infant signs complements and extends our knowledge of infants and their development

Authors


  • This article is based in part on the 2006 New Investigator Award presented at the 11th World Congress of the World Association for Infant Mental Health, Yokohama, Japan. Thank you to the children, parents, staff, and student caregivers of the Center for Child and Family Studies at the University of California, Davis for their time and patience in the studies involved in this report. Thank you to the families of Celia, Gemini, and River for their individual Sign Stories as well as to all of the parents who volunteered to tell me what they had learned from signing with their children. Thanks to friend and colleague Livna Grinbaum for the use of her data on toddler signing. Preparation of this article was supported in part by National Institute of Child Health and Human Development Grant 1 F32 HD050040--01. The content of this article is the responsibility of the author, and does not necessarily reflect the official views of the funding agency.

Abstract

Preverbal children are capable of explicitly communicating their own desires, emotions, and thoughts through infant signs (i.e., symbolic gestures) that they have invented or learned from caregivers. In this article, I describe seven lines of child development research and show how attending to infants' use of signs can complement and extend this knowledge of development for both scientists and caregivers. The areas of developmental research include object permanence, categorization, shared meaning, mental state understanding and absent reference, emotion knowledge, identity, and self-regulation. I present qualitative data on infants' signing gathered through videos of caregiver–child interaction, student caregivers' systematic participant observations, my own observations in an infant classroom, and volunteered sign stories from parents who use signs with their infants. I also present quotes from interviews with parents and caregivers of signing children to show how infants' signing affects adults' perceptions of and feelings toward children. With infant signs, infants reveal their thoughts, feelings, interests, and personalities in their own contexts through everyday interactions. By “listening” to infant signs, parents, practitioners, and scientists gain insight into individual infants and respect for the often underestimated capacities of preverbal children.

Abstract

Los niños en la etapa pre-verbal son capaces de comunicar explícitamente sus deseos, emociones y pensamientos a través de señas (conocidas como gestos simbólicos) que ellos han inventado o aprendido de quienes les cuidan. En este artículo, describo 7 líneas de investigación del desarrollo del niño y muestro cómo el prestar atención al uso de señas por parte del infante puede complementar y extender este conocimiento del desarrollo tanto para científicos como para cuidadores. Entre las áreas de investigación sobre el desarrollo se incluye la permanencia del objeto, la categorización, el significado compartido, la comprensión del estado mental y la referencia ausente, el conocimiento emocional, la identidad, y la autorregulación. Aquí presento información cualitativa sobre la gesticulación simbólica de los infantes, la cual fue recogida por medio de vídeos de la interacción entre el infante y quien le cuidaba, de sistemáticas observaciones que del participante tenían quienes estudiaban para ser cuidadores, mis propias observaciones en una sala de clases para infantes, y los voluntarios relatos sobre la gesticulación que proporcionaron padres que usan gestos con sus infantes. Con el fin de mostrar cómo los gestos de los infantes afectan las percepciones de los adultos acerca de los niños y los sentimientos de aquéllos hacia éstos, presento citas de entrevistadores con padres y cuidadores de niños que usan gesticulación simbólica. Por medio de los gestos, los infantes revelan sus pensamientos, sentimientos, intereses y personalidades dentro de sus propios contextos a través de las interacciones de cada día. Y por medio de “escuchar” los gestos del infante, los padres, los clínicos y los científicos adquieren importantes ideas acerca de cada infante individual y respecto por las muy a menudo subestimadas capacidades de los niños en la etapa pre-verbal.

Abstract

Les enfants préverbaux sont capables de communiquer explicitement leurs propres désirs, émotions et pensées à travers des signes de nourrisson (c'est-à-dire des gestes symboliques) qu'ils ont inventés ou appris de modes de soin. Dans cet article je décris 7 lignes de recherche en développement de l'enfant et montre comment le fait de prêter attention à l'utilisation des signes des nourrissons peut compléter et agrandir nos connaissances du développement à la fois pour les scientifiques et les modes de soin. Les domaines de recherches développementales incluent la permanence de l'object, la catégorisation, la signification partagée, la compréhension de l'état mental et la référence absente, la connaissance de l'émotion, l'identité, et l'auto-régulation. Je présente ici des données qualitatives sur les signes émis par les nourrissons, reccueillis à travers des vidéos d'interaction mode de soin-nourrisson, des observations systématiques participantes d'étudiants modes de soin, mes propres observations dans une salle de classe avec des nourrisson, et des histoires de signes racontées volontairement par des parents qui utilisent des signes avec leurs nourrissons. Je présente aussi des citations d'entretiens avec des parents et des modes de soin portant sur les enfants qui envoient des signes afin de montrer comment les signes des enfants affectent les perceptions et sentiments des adultes envers les enfants. Avec les signes des nourrissons, les nourrissons révèlent leurs pensées, leurs sentiments, leurs intérêts et leurs personnalités dans leurs propres contextes à travers les interactions de tous les jours. Et en “écoutant” les signes de du nourrisson, les parents, les professionnels et les scientifiques arrivent à mieux connaître les nourrissons et à respecter les capacités sous-estimées des enfants préverbaux.

Abstract

Kinder der präverbalen Phase sind explizit in der Lage, ihre eigenen Wünsche, Gefühle und Gedanken durch Zeichen und Signale (auch bekannt als symbolische Gesten) die sie selbst erfunden oder sich abgeschaut haben, zum Ausdruck zu bringen. In diesem Artikel beschreibe ich 7 Phasen aus der Forschung kindlicher Entwicklung und zeige, wie eine Kontaktaufnahme mit Kleinkindern unter Verwendung von Zeichen und Signalen ergänzt werden kann und erläutere diese Kenntnisse für Wissenschaftler und Bezugspersonen. Die Bereiche der entwicklungspsychologischen Forschung umfassen Objektpermanenz, Kategorisierung, gemeinsamer Sinn, ein Verständnis mentaler Zustände sowie Wissen um Emotion, Identität und Selbstregulation. Ich stelle qualitative Daten über kindliche Signale vor, die aus Videomaterial über Mutter-Kind Interaktionen, aus systematischen teilnehmenden Beobachtungen von Studenten und aus meinen eigenen Beobachtungen eines Säuglings Klassenzimmer bestehen. Sie werden ergänzt durch Aufzeichnung von Eltern, die unter Verwendung von Zeichen mit ihren Säuglingen kommunizieren. Ich präsentiere auch Zitate aus Interviews mit Eltern und Betreuern um zu zeigen, wie Signale von Säuglingen die Wahrnehmungen und Gefühle der Erwachsenen beeinflussen. Mit kindlichen Signalen teilen Säuglinge ihre Gedanken, Gefühle, Interessen mit und zeigen ihre Persönlichkeiten ihrem eigenen Kontext durch alltägliche Interaktionen. Durch “Zuhören” der kindlichen Signale können Eltern, Ärzte und Wissenschaftler einen Einblick in die Individualität von Säuglingen bekommen und Respekt für die oft unterschätzt Fähigkeiten präverbaler Kinder entwickeln.

Abstract

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