The psychology of infant colic: A review of current research

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Abstract

Colic, or excessive infant crying, occurs during the first 3 months in approximately 15 to 20% of infants and is the most common concern for which parents seek medical advice during an infant's first year. Various physiological and environmental causes have been investigated. Some researchers have proposed multifactorial causes while others have argued that it is simply the extreme end of the normal crying continuum. As the etiology of colic is not clear, definitions of colic have relied on behavioral descriptions, and the relative merits of specific behaviors in affording an accurate definition are debated. This lack of clarity has compounded difficulties in identifying effective interventions for colic. One point of agreement is that colic is extremely distressing for parents. Some have argued that the disruption to the infant–parent relationship can have long-term implications for development while others have argued that only if the crying persists beyond 3 months is there a risk of long-term implications. It is concluded that due to the incidence of colic and the immediate impact it has on family functioning, more research is required to further our understanding of colic. In addition, the identification of effective coping strategies and consoling methods to assist parents through this stressful period is required.

Abstract

El cólico, o llanto excesivo del infante, ocurre durante los primeros tres meses en aproximadamente 15–20% de los infantes, y es la más común de las razones por las cuales los padres buscan consejo médico durante el primer año de un infante. Se han investigado varias causas fisiológicas y ambientales. Algunos investigadores han propuesto causas de factores múltiples, mientras que otros arguyen que se trata simplemente del extremo final del normal período continuado de llanto. Como la etiología del cólico no está clara, las definiciones de cólico se han basado en descripciones y se debate el relativo mérito de específicas conductas que permitan una definición apropiada. Esta falta de claridad ha congregado las dificultades para identificar intervenciones efectivas para el cólico. Un punto de acuerdo es el hecho de que el cólico es un factor de extremo estrés para los padres. Algunos han sostenido que la interrupción en cuanto a la relación infante-padre/madre puede tener implicaciones a largo plazo para el desarrollo, mientras que otros arguyen que sólo si el llanto persiste más allá de los 3 meses, hay un riesgo de implicaciones a largo plazo. Se concluye que debido a la incidencia del cólico y el impacto inmediato que el cólico tiene en el funcionamiento familiar, se requiere más investigación para expandir nuestra comprensión del cólico. Se requiere, adicionalmente, la identificación de efectivas estrategias para manejar la situación y métodos de consuelo para ayudar a los padres a través de este período de estrés.

Abstract

La colique, ou les pleurs incessants et excessifs du nourrisson, arrive durant les trois premiers mois chez à peu près 15 à 20% des nourrissons, et s'avère être la préoccupation la plus habituelle pour laquelle les parents consultant durant la première année du nourrrison. De nombreuses causes physiologiques et environnementales ont fait l'objet de recherches. Certains chercheurs ont proposé des causes plurifactorielles, alors que d'autres estiment qu'il s'agit simplement de l'extrème d'un continuum normal de pleurs. Comme l'étiologie de la colique n'est pas Claire, les définitions de la colique ont reposé sur des descriptions de comportement et les mérites relatifs de comportements spécifiques qui pourraient présenter une définition exacte font l'objet d'un débat. Ce manque de clarté a compliqué l'identification d'interventions efficaces pour la colique. Tout le monde est d'accord pour reconnaître que la colique est extrèmement pénible pour les parents. Certains ont argumenté que la perturbation de la relation nourrisson-parent peut avoir des implications à long terme pour le développement, alors que d'autres pensent qu'il n'y a un risque d'implications à long terme que si les pleurs persistent au delà de trois mois. Nous concluons qu'au fait de l'incidence de colique et de l'impact immédiat qu'elle a sur le fonctionnement de la famille, plus de recherches sont nécessaires pour améliorer notre compréhension de la colique. De plus l'identification de stratégies efficaces pour faire face et de méthodes de consolation pour aider les parents durant cette période stressant est nécessaire.

Abstract

Koliken oder exzessives Schreien im Säuglingsalter treten während der ersten drei Monate auf, betreffen ca. 15–20% der Säuglinge, und sind der häufigste Grund, weshalb Eltern medizinischen Rat während des ersten Lebensjahres ihres Säuglings aufsuchen. Unterschiedlichste körperliche und Umwelteinflüsse wurden bisher untersucht. Einige Wissenschaftler vermuten multifaktorielle Ursachen, während andere der Auffassung sind, dass sie eine extreme Ausprägung des normalen Schreikontinuums darstellen. Da die Ätiologie von Koliken noch unklar ist, haben Definitionen von Koliken sich bisher auf Verhaltensbeschreibungen beschränkt und es wird diskutiert inwiefern die relativen Vorzüge bestimmter Verhaltensweisen eine Grundlage für eine präzise Definition darstellen. Dieser Mangel an Klarheit hat die Schwierigkeiten in der Identifikation effektiver Interventionen für Koliken vervielfacht. Einig ist man sich darin, dass Koliken eine extreme Belastung für die Eltern darstellen. Manche vertreten die Auffassung, dass die Störung der Eltern-Kind Beziehung lang anhaltende Folgen für die Entwicklung haben kann, wohingegen andere behaupten, dass das Risiko für Langzeitfolgen nur dann steige, wenn das Schreien über die ersten 3 Monate hinaus anhalte. Es wird geschlussfolgert, dass aufgrund der hohen Auftretenshäufigkeit von Koliken und dessen unmittelbaren Einfluss auf die Familienfunktionalität, mehr Forschung benötigt wird, um unser Verständnis von Koliken zu fördern. Darüber hinaus ist die Identifikation von effektiven Copingstrategien sowie Besänftigungsmethoden erforderlich, um Eltern durch diese stressreiche Zeit hindurch zu unterstützen.

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