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Nine-month-olds' triangular interactive strategies with their parents' couple in low-coordination families: A descriptive study

Authors


  • This research was supported by the Swiss National Scientific Research Foundation grant No 32-52508.97.

    The authors wish to express their gratitude to Claire Newman for reviewing and editing the English version of this paper. They also thank Hervé Tissot for his careful reading.

Abstract

Observing infants in triadic situations has revealed their triangular competence; namely, their ability to interact with both parents by simultaneously sharing their attention and affects with them. Infants' triangular interaction is linked with the coparenting unit's degree of coordination; in high-coordination (HC) families, parents act as a team in relation to the child, thus drawing clear and flexible boundaries with them; in low-coordination (LC) families, parents either avoid direct interaction with each other and include the child in their unit or join together against the child and exclude him or her, thus drawing inconsistent boundaries with the child. We explored the interactive strategies of LC 9-month-olds (n = 15) with those of their parents, comparing them with HC parents (n = 23) in two conditions: playing with both parents at the same time and witnessing their parents' dialogue. LC infants' affects were less positive; they addressed fewer positive triangular bids to their parents and tended to use a less triangular interactive mode. Thus, LC infants had fewer opportunities than did HC infants to acquire skills necessary for coping with triangular interaction.

Abstract

El observar a infantes en situaciones tríadicas ha revelado su competencia triangular, es decir, su habilidad para interactuar con ambos padres por medio de compartir simultáneamente su atención y afecto con ellos. La interacción triangular de los infantes está unida al grado de coordinación de la unidad de crianza compartida; en las familias con una alta coordinación (HC), los padres actúan en equipo en relación al niño, de manera que establecen claros y flexibles límites con ellos; en las familias con baja coordinación (LC), los padres o evitan la interacción directa entre ellos e incluyen al niño dentro de su unidad, o se ponen juntos del mismo lado contra el niño y lo excluyen, de manera que establecen límites inconsistentes con el niño. Nosotros exploramos las estrategias interactivas de niños de 9 meses en familias LC (N=15) con las estrategias de sus padres, comparándolas con la de los padres en familias HC (N=23) en dos condiciones: el juego con ambos padres al mismo tiempo y el ser testigo del diálogo de sus padres. Los afectos de los infantes de familias LC fueron menos positivos; tales afectos respondieron a menos propuestas triangulares positivas hacia sus padres y tendieron a usar menos el modo triangular interactivo. De manera que los infantes en familias LC tuvieron menos oportunidades que los infantes en familias HC de adquirir las habilidades necesarias para arreglárselas con la interacción triangular.

Abstract

L'observation de nourrissons dans des situations triadiques a révélé leur compétence triangulaire, c'est-à-dire la capacité à interagir avec les deux parents en partageant simultanément leur attention et leurs affects avec eux. L'interaction triangulaire des nourrissons est liée au degré de coordination de l'unité de coparentage. Dans les familles à coordination élevée (abrégé HC en anglais, CE en français), les parents agissent en relation à l'enfant en tant qu'équipe, et établissent donc des limites claires et flexibles avec les enfants. Dans les familles à coordination faible (abrégé LC en anglais, CF en français), les parents évitent soit l'interaction directe l'un avec l'autre et incluent l'enfant dans leur unité, ou bien ils se liguent contre l'enfant et l'excluent, établissant donc des limites contradictoires avec l'enfant. Nous explorons les stratégies interactives de bébés de 9 mois CF avec celle de leurs parents, en les comparant avec des parents CE (N = 23) dans deux conditions: le jeu avec les deux parents au même moment et l'observation du dialogue des parents. Les affects des bébés CF étaient moins positifs. Les bébés se tournaient moins triangulairement vers leurs parents et avaient tendance à utiliser un mode interactif moins triangulaire. Les bébés CF avaient donc moins de chances que les bébés CE d'acquérir les compétences nécessaires pour faire face avec une interaction triangulaire.

Abstract

Die Beobachtung von Säuglingen in triadischen Situationen weist auf ihre trianguläre Kompetenz, d. h. ihre Fähigkeit mit beiden Eltern zugleich ihre Aufmerksamkeit und Affekte zu teilen, hin. Die trianguläre Interaktion steht mit dem Ausmaß an Koordination der ko-elterlichen Einheit im Zusammenhang; in Familien mit hoher Koordination (HC), agieren Eltern als Team in Bezug auf das Kind, ziehen folglich deutliche und flexible Grenzen mit ihnen; in Familien mit geringer Koordination (LC) vermeiden Eltern entweder die direkte Interaktion miteinander und schließen das Kind in ihre Einheit mit ein, oder verbünden sich gegen das Kind und schließen dieses aus, ziehen dementsprechend inkonsistente Grenzen mit ihr*. In dieser Arbeit haben wir die interaktiven Strategien von LC Kindern im Alter von 9 Monaten (N=15) mit ihren Eltern erforscht, und mit Kindern von HC Eltern in zwei Bedingungen verglichen: während des gleichzeitigen Spiels mit beiden Eltern sowie bei der Beobachtung des elterlichen Dialogs. Die Affekte von LC Säuglingen waren weniger positiv; sie haben weniger positive trianguläre Signale an ihre Eltern gerichtet und neigten dazu, weniger oft den triangulären interaktiven Modus zu verwenden. Somit hatten LC Säuglinge weniger Möglichkeiten als HC Säuglinge die nötigen Fähigkeiten für das Umgehen mit triangulärer Interaktion auszubilden.

Abstract

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