The good, the bad, and the ambivalent: Quality of alliance in a support program for young mothers

Authors


  • We thank the mothers and the doulas who participated in this study, and to Sydney Hans, the principal investigator of the parent study. Funding was provided for this study by the Maternal and Child Health Bureau, Health Resources and Services Administration, Department of Health and Human Services, although the authors alone are responsible for the findings and interpretations presented herein. This study also was supported by funding from the Irving B. Harris Foundation. The first author was supported by a postdoctoral fellowship from the McCormick Foundation while at the University of Chicago's Center for Early Childhood Research during data collection for this study.

Abstract

The relationship that develops between early childhood service providers and parents is seen as a critical component in program implementation, although little is known about how service providers and parents view this relationship. The current qualitative study examines the helping relationship between doulas and 12 African American adolescent mothers who participated in a larger study of prenatal and postnatal support. Mothers and their doulas were interviewed separately at the beginning and the end of program participation about the quality of the helping relationship and how they spent their time together. Content analysis revealed positive, negative, and ambivalent themes in mothers' and doulas' descriptions of their relationships, although the majority of the relationships were considered positive. For the most part, doulas and mothers agreed on the quality of the relationship that they formed with each other. Mothers were more likely to note the enjoyable aspects of spending time with their doula while doulas focused more on issues of trust and acceptance. The young mothers and doulas often considered amount of contact and availability (or lack thereof) as a sign of the quality of the relationship. Results are discussed in terms of the professional role of the doula and cultural influences in help-giving behavior.

Abstract

La relación que se desarrolla entre quienes proveen servicios en los primeros años de la niñez y los padres se ve como un componente crítico en la implementación de un programa, aunque poco se conoce acerca de cómo ven esta relación quienes prestan el servicio y los padres. El estudio cualitativo presente examina la relación de ayuda entre las mujeres que les proveían el cuidado y 12 madres adolescentes afroamericanas que participaron en un estudio más completo de apoyo prenatal y postnatal. Las madres y las proveedoras del cuidado fueron entrevistadas separadamente al principio y al final de su participación en el programa acerca de la calidad de la relación de ayuda y cómo ellas habían pasado el tiempo juntas. Los análisis de contenido revelaron temas positivos, negativos y ambivalentes en cuanto a las descripciones que de la relación hicieron tanto las madres como las mujeres que prestaban el servicio de cuidado, aunque la mayoría de las relaciones fueron consideradas como positivas. En la mayoría de los casos, las mujeres que prestaban el servicio de cuidado y las madres estuvieron de acuerdo sobre la calidad de la relación que ellas habían formado entre sí. Las madres estuvieron más propensas a notar los aspectos alegres de pasar el tiempo con la otra mujer que prestaba el servicio de cuidado, mientras que éstas se enfocaron más en asuntos de confianza y aceptación. Las jóvenes madres y las mujeres que prestaban el cuidado a menudo consideraron la cantidad de tiempo de contacto y disponibilidad (o falta de disponibilidad) como un signo de la calidad de la relación. Los resultados se discuten en términos del papel profesional de las mujeres que prestan el cuidado y las influencias culturales en la conducta de dar ayuda.

Abstract

La relation qui se développe entre les modes de soin offrant des services et les parents est perçue comme étant un composant essentiel de l'implémentation d'un programme, bien que l'on sache peu de choses sur la maniére dont les modes de soin offrant des services et les parents perçoivent cette relation. Cette étude qualitative examine la relation d'aide entre des doulas et 12 méres adolescentes noires américaines qui ont participé à une plus grande étude de soutien prénatal et postnatal. Les méres et leurs doulas ont été interviewées séparément au début et à la fin de la participation au programme sur la qualité de la relation d'aide et la maniére dont elle passaient leur temps ensemble. Les analyses de contenu ont révélé des thémes positifs, négatifs et ambivalents dans les descriptions de leurs relations faites par les méres et les doulas, bien que la majorité des relations aient été considérées comme positives. Dans l'ensemble les doulas et les méres étaient d'accord sur la qualité de la relation qu'elles avaient développée l'une avec l'autre. Les méres étaient plus à même de faire part des aspects agréables qu'il y avait à passer du temps avec leur doula, alors que les doulas mettaient plus l'accent sur les problémes de confiance et d'acceptation. Les jeunes méres et les doulas ont souvent considéré la quantité de contact et de disponibilité (ou son manque) comme un signe de qualité de la relation. Les résultats sont discutés en terme de rôle professionnel de la doula et d'influences culturelles dans le comportement de don d'aide.

Abstract

Die Beziehung, die sich zwischen Dienstleistern für das frühe Kindesalter und Eltern entwickelt wird als kritische Komponente der Implementation von Programmen betrachtet, obwohl bisher Wissen darüber besteht, wie Dienstleister und Eltern diese Beziehung einschätzen. Die vorliegende qualitative Studie untersucht die Hilfebeziehung zwischen Doulas und 12 afroamerikanischen minderjährigen Müttern, die an einer größeren Studie zur pränatalen und postnatalen Unterstützung teilgenommen haben. Mütter und ihre Doulas wurden zu Beginn und am Ende ihrer Teilnahme am Programm einzeln über die Qualität der Hilfebeziehung und wie sie ihre Zeit gemeinsam verbrachten interviewt. Eine Inhaltsanalyse deckte positive, negative, und ambivalente Themen in den Beschreibungen der Mütter und ihren Doulas auf, obwohl die Beziehungen mehrheitlich positiv bewertet wurden. In der Mehrzahl der Fälle stimmten die Einschätzungen der Mütter und die der Doulas hinsichtlich der Qualität der Beziehung, die sie zueinander aufbauten, überein. Mütter berichteten mit höherer Wahrscheinlichkeit von den vergnüglichen Aspekten der Zeit, die sie mit der Doula verbrachten, wohingegen Doulas sich mehr auf Themen des Vertrauens und der Akzeptanz fokussierten. Sowohl die jungen Mütter als auch die Doulas verstanden oft den Grad an Kontakt und die Verfügbarkeit (bzw. deren Ausbleiben) als Hinweise für die Beziehungsqualität. Die Ergebnisse werden in Bezug auf die professionelle Rolle der Doula und den kulturellen Einflüssen auf das Hilfeverhalten diskutiert.

Abstract

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