Depressive-symptom onset during toddlerhood in a sample of depressed preschoolers: Implications for future investigations of major depressive disorder in toddlers

Authors


  • We are grateful to the Early Emotional Development Program Staff, our child participants and their parents, and community recruiting sites whose participation and cooperation made this research possible. Funding for this study was provided by National Institute of Mental Health Grant R01 MH64769-01 to Joan Luby. Andy Belden's work on this article was supported National Institute of Mental Health Grant 1K01MH090515-01.

Abstract

This study investigated the occurrence of depressive symptoms prior to age 36 months as retrospectively reported by parents of preschoolers with clinical depression. The study provides some of the first empirical data on the manifestations of depressive symptoms during the toddler period, advancing existing theoretical and case-report literature. A sample of 301 (depressed, disruptive, and healthy) children between the ages of 3.0 and 6.0 years were screened and oversampled for depressive symptoms from community sites. Primary caregivers (parents) were interviewed about their child's symptoms of depression (as well as other symptoms of mental disorders and developmental parameters), and age of first onset of depressive symptoms was ascertained. Findings suggest that clinical-level symptoms of depression may arise as early as age 24 months. The domain of negative self-concept during the toddler period evidenced by self-deprecation and difficulty making choices emerged as the two strongest variables predictive of preschool depression. Our results suggest that prospective empirical studies of depressive symptoms in children younger than 3 years of age should now be undertaken.

Abstract

Este estudio investigó la presencia de síntomas depresivos antes de los 36 meses de edad tal como fuera reportado retrospectivamente por los progenitores de niños en edad pre-escolar con depresión clínica. El estudio provee algunas de las primeras informaciones acerca de las manifestaciones de síntomas depresivos durante los primeros años de vida del niño, todo lo cual representa un avance en la literatura teorética y de reporte de casos existente. Se escogió un grupo muestra de N = 301 niños entre las edades de 3.0 y 6.0 años (depresivos, inquietos y saludables), de lugares comunitarios, y se les examinó extensivamente en cuanto a síntomas depresivos. Se entrevistó a quienes les prestaban el cuidado primario (progenitores) acerca de los síntomas de depresión de sus niños (así como otros síntomas de trastornos mentales y parámetros de desarrollo) y se determinó la edad de cuándo habían aparecido por primera vez los síntomas depresivos. Los resultados del estudio sugieren que los síntomas al nivel clínico pudieran surgir a una edad tan temprana como los 24 meses. El ámbito del auto-concepto negativo durante los primeros años de vida, evidenciado por la auto-desaprobación y la dificultad en tomar decisiones, surgieron como las dos más fuertes variables de predicción de la depresión pre-escolar. Los resultados sugieren que los estudios empíricos de síntomas depresivos en prospecto, en niños menores de 3 años de edad, deben abordarse ahora.

Abstract

Cette étude a enquêté sur la fréquence des symptômes dépressifs avant l'âge de 36 mois étant rétrospectivement rapporté par les parents d'enfants d'âge préscolaire (avant la grande maternelle) avec une dépression clinique. L'étude présente des premières données empiriques sur les manifestations de symptômes dépressifs durant la période de la petite enfance, faisant avancer les recherches théoriques existantes et les recherches d'études de cas. Un échantillon de N = 301 enfants (déprimés, perturbateurs et en bonne santé) entre les âges de 3 et 6 ans a été examiné et sur-échantillonné pour symptômes dépressifs à partir de sites de communauté. Les modes de soin primaires (parents) ont fait l'objet d'un entretien sur les symptômes de dépression de leur enfant (ainsi que sur d'autres symptômes de troubles mentaux et des paramètres de développement) et l'âge auquel le début des symptômes dépressifs se sont vérifiés. Les résultats de l'étude suggèrent que des symptômes de dépression d'un niveau clinique peuvent apparaître dès l'âge de 24 mois. Le domaine d'auto-concept négatif durant la période de la petite enfance, mis en évidence par l'auto-dépréciation et la difficulté à faire des choix ont émergé comme les deux variables les plus fortes prédisant la dépression d'âge préscolaire. Les résultats suggèrent que des études empiriques d'exploration des symptômes dépressifs chez les enfants de moins de 3 ans devraient être faites.

Abstract

Diese Studie untersucht das Auftreten von depressiven Symptomen vor dem 36. Lebensmonat, wie sie von Eltern von Vorschulkindern mit klinischer Depression retrospektiv berichtet wurden. Die Studie stellt einige der ersten empirischen Daten zu depressiven Symptomen im frühen Kleinkindalter vor und erweitert damit die existierende theoretische und Fallberichtsliteratur. Eine Stichprobe von N = 301 (depressiv, verhaltensauffällig, und gesund) Kindern im Altern zwischen 3.0 und 6.0 Jahren wurden gescreent und hinsichtlich depressiver Symptome untersucht. Hauptbezugspersonen (Eltern) wurden hinsichtlich der kindlichen Symptome der Depression interviewt (sowie anderen psychischen Störungen und Entwicklungsparametern) und Alter des ersten Auftretens depressiver Symptome wurde ermittelt. Die Befunde der Studie sprechen dafür, dass klinisch relevante Symptome der Depression bereits im Alter von 24 Monaten auftreten können. Der Bereich des negativen Selbstkonzepts während des Kleinkindalters, trat in Form von Selbstherabwürdigung und Schwierigkeiten Entscheidungen zu fällen als diejenigen zwei Variablen, die am stärksten prädiktiv für die Vorschuldepression waren, hervor. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass prospektive empirische Studien mit Kindern im Alter von unter 3 Jahren nun vorgenommen werden sollten.

Abstract

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