Early childhood trichotillomania: Initial considerations on phenomenology, treatment, and future directions

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Abstract

Historically, trichotillomania (TTM) in young children (0–3 years old) generally has been considered to be a benign habit that is clinically distinct from the TTM seen in older children and adults. However, early childhood TTM can be an impairing pathological disorder that merits formal intervention. The present article reviews the extant literature on TTM in young children, highlighting the limited available phenomenological data. We discuss a behavioral approach to conceptualization and treatment, highlighting core intervention strategies in three early childhood TTM cases seen in our clinic. We conclude by discussing areas in need of further empirical attention.

Abstract

Históricamente, la tricotilomanía (TTM) en los niños pequeños (0-3 años de edad) ha sido generalmente considerada como un hábito benigno que es clínicamente distinto de la TTM que se observa en niños mayores y en adultos. Sin embargo, la TTM en la temprana niñez puede representar un trastorno patológico de impedimento que amerita una intervención formal. El presente estudio revisa la literatura aun existente en cuanto a TTM en los niños pequeños, haciendo sobresalir la limitada información fenomenológica disponible. Discutimos un acercamiento de conducta a la conceptualización y al tratamiento, subrayando las estrategias claves de intervención en tres casos de TTM en la temprana niñez, atendidos en nuestra clínica. Concluimos el estudio con una discusión de las áreas que necesitan una mayor atención empírica.

Abstract

Historiquement, la trichotillomania (TTM) chez les jeunes enfants (0-3 ans) a généralement été considérée comme étant une habitude bénigne, cliniquement distincte de la TTM vue chez les enfants plus âgés ou les adultes. Cependant la TTM durant a petite enfance peut s'avérer être un trouble pathologique handicapant qui exige une intervention formelle. Cet article passe en revue les recherches sur la TTM chez les jeunes enfants, mettant l'accent sur les données phénoménologiques limitées qui sont à notre disposition. Nous discutons l'approche comportementale de la conceptualisation et du traitement, mettant l'accent sur les stratégies d'intervention dans trois cas de TTM durant la petite enfance, vus dans notre clinique. Nous concluons en discutant les domaines nécessitant une attention empirique.

Abstract

Historisch wird Trichotillomanie (TTM) in der frühen Kindheit im Allgemeinen als eine gutartige Gewohnheit angesehen, die sich klinisch von TTM in älteren Kindern unterscheidet. Jedoch könnte sich TTM in der frühen Kindheit als eine belastende pathologische Störung erweisen, die formelle Intervention erfordert. Die vorliegende Arbeit gibt einen Überblick der vorhandenen Literatur zu TTM bei jungen Kindern und legt einen Schwerpunkt auf begrenzt verfügbare phänomenologische Daten. Es wird ein verhaltenstherapeutischer Ansatz zur Konzeptualisierung und Behandlung diskutiert, der die Kernstrategien zur Intervention anhand von drei Fällen mit TTM im frühen Kindesalter an unserer Klinik betont. Wir schließen die Arbeit mit einer Diskussion derjenigen Bereiche ab, die weiterer empirischer Forschung bedürfen.

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