Therapeutic play within infant–parent psychotherapy and the treatment of infant feeding disorders

Authors

  • Brigid Jordan

    Corresponding author
    1. Murdoch Childrens Research Institute and Royal Children's Hospital Melbourne
    • The University of Melbourne Department of Paediatrics, 4th Floor Front Entry Building, Royal Children's Hospital, Parkville, 3052. Australia
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Abstract

This clinical article presents an infant mental health approach to the treatment of feeding disorders in infants and toddlers that involves the infant–parent psychotherapist directly working with the infant's representations within infant–parent psychotherapy sessions. The treatment is informed by an assessment of the infant's emotional development, subjective experience, and the dynamics of the infant–parent relationship. This model involves therapeutically using play and words with infants and draws upon concepts from D.W. Winnicott and attachment theory as well as principles from the psychodynamic treatment of posttraumatic stress disorder in infants. The model was developed from clinical work over 2 decades in a tertiary pediatric hospital with infants who presented with feeding disorders ranging from breast or bottle refusal, refusal to wean onto solids, feeding aversion, tube dependency, and failure to thrive.

Abstract

Este ensayo clínico describe un modelo de salud mental infantil para el tratamiento de los trastornos de alimentación del infante, el cual requiere trabajar directamente con las representaciones del infante dentro de sesiones de sicoterapia infante-progenitor. El enfoque de trabajo terapéutico incluye el desarrollo emocional del infante, la relación con la comida, la experiencia subjetiva y las dinámicas de la relación infante-progenitor. Un directo encuentro con el síntoma de rechazo de comida usando el juego es parte integral del trabajo terapéutico para tratar la experiencia individual del infante, las ansiedades y el fantaseo, y para permitirle al infante jugar con la idea de alimentarse. Este ensayo recurre a la teoría de la afectividad para sugerir que los acercamientos de tratamiento de los trastornos de alimentación necesitan proveer una base segura para que el infante explore la comida, aproveche su curiosidad acerca del mundo y dé apoyo a su autonomía. Se describen las viñetas clínicas de infantes en su primer año de vida y se discuten los intercambios clínicos y la conducta del infante, recurriendo a las ideas de Winnicott que incluye el permitir el completo curso de una experiencia, el juego de la espátula, la relación entra las ansiedades acerca de agresiones orales y la inhibición de la alimentación, y el juego como puente entre las realidades interna y externa.

Abstract

Cet article clinique décrit un modèle de santé mentale du nourrisson pour le traitement de troubles d'alimentation chez l'enfant qui inclue un travail direct avec les représentations du bébé au sein des sessions de psychothérapie bébé-parent. L'accent du travail thérapeutique inclue le développement émotionnel du bébé, la relation à la nourriture, l'expérience subjective et les dynamiques de la relation bébé-parent. L'engagement direct avec le symptôme de refus d'alimentation en utilisant le jeu est une partie intégrale du travail thérapeutique pour comprendre et faire face à l'expérience individuelle du bébé, ses anxiétés et fantaisies à propos de l'alimentation et pour permettre au bébé de jouer avec l'idée d'alimentation. Cet article s'appuie sur la théorie de l'attachement pour suggérer que les approches de traitement aux troubles d'alimentation doivent offrir une base sûre pour que l'enfant explore la nourriture, exploite sa curiosité sur le monde, et soutienne son autonomie. Des vignettes cliniques du traitement des bébés durant la première année de leur vie sont décrites et des échanges cliniques ainsi que le comportement du bébé sont discutées à partir des idées de Winnicott, y compris la permission de faire l'expérience entière, le jeu de la spatule, la relation entre les anxiétés sur l'agression orale et l'inhibition de l'alimentation, ainsi que le jeu en tant que pont entre la réalité interne et la réalité externe.

Abstract

Diese klinische Arbeit beschreibt ein Modell zur psychischen Gesundheit im Säuglingsalter zur Behandlung von Fütterstörungen, das eine direkte Arbeit mit den Repräsentationen des Säuglings innerhalb der Psychotherapiesitzungen umfasst. Der Fokus der therapeutischen Arbeit schließt die emotionale Entwicklung des Säuglings, die Beziehung zum Essen, die subjektive Erfahrung und die Dynamik der Elternsäuglingsbeziehung mit ein. Die direkte Auseinandersetzung mit dem Symptom der Nahrungsverweigerung anhand von Spiel, stellt einen integralen Bestandteil der therapeutischen Arbeit dar, um mit der individuellen Erfahrung, den Ängsten und Fantasien des Säuglings bezüglich Füttern und es dem Säugling zu ermöglichen mit der Idee des Fütterns zu spielen. Diese Arbeit zieht die Bindungstheorie heran, um zu empfehlen, dass es im Falle von Fütterstörungen erforderlich ist, dass Behandlungsansätze eine sichere Basis bieten, damit der Säugling das Essen erforschen, seine Neugier auf die Welt nutzbar machen und seine Autonomie unterstützt werden kann. Klinische Fallvignetten aus der Behandlung von Säuglingen im ersten Lebensjahr werden präsentiert und klinische Austäusche sowie das Säuglingsverhalten werden mit Bezugnahme auf Winnicotts Ideen diskutiert, einschließlich des vollen Umfangs an Erfahrung, dem Spachtelspiel, die Beziehung zwischen Ängsten und oraler Aggression sowie der Fütterhemmung, und dem Spiel als Brücke zwischen interner und externer Realität.

Abstract

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