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Maternal perceptions of the infant: Relationship to maternal self-efficacy during the first six weeks' postpartum

Authors


  • We thank the mothers who participated in the Maternal Caregiving Study. In addition, special thanks to our colleagues Kathryn G. Dewey and Laurie Nommsen-Rivers for their significant contributions, the Family Birth Center staff, and the many research assistants who collaborated on this project.

Abstract

Mothers' perceptions of their infants and their own levels of self-efficacy contribute to developing maternal-infant attunement. The purpose of this investigation was to examine the associations between maternal perceptions of their own infants relative to other infants and maternal self-efficacy in a group of ethnically diverse, low-income, first-time mothers during the first six weeks postpartum. By employing a structural equation model approach, we explored relationships between the predictor (maternal neonatal perceptions) and dependent variable (maternal self-efficacy). Changes in maternal perceptions of their own infants significantly contributed to self-reported levels of self-efficacy while controlling for concurrent self-esteem. Maternal perceptions of her infant as less difficult than the average infant at six weeks postpartum predicted increased levels of maternal self-reported self-efficacy. The present study supports further exploration of the first six weeks postpartum as a sensitive period for targeting intervention and support, particularly for mothers and infants at highest risk.

Abstract

Las percepciones que las madres tienen de sus infantes y los puntajes reportados por ellas mismas contribuyen a desarrollar la adaptación materno-infantil. El propósito de esta investigación fue examinar el cambio en las percepciones que las madres tienen de sus propios infantes en relación a otros infantes y a la autoeficacia reportada por las madres, dentro de un grupo de madres de bajos recursos económicos, primerizas, durante las primeras seis semanas posteriores al parto. Empleamos un modelo de ecuación estructural para explorar las posibles relaciones entre las percepciones neonatales y la autoeficacia maternal, y el sendero estimado a partir de las primeras percepciones acerca del recién nacido posteriores al parto hasta los cambios en las percepciones acerca del infante a las seis semanas posteriores al parto, siempre manteniendo un control de la autoestima concurrente. El cambio en la percepción que la madre tenía de su propio infante contribuyó significativamente a los niveles de autoeficacia reportados por ella misma. Los puntajes que dieron las madres a sus infantes como menos dificultosos que el infante promedio a las seis semanas posteriores al parto predijeron niveles más altos de autoeficacia maternal. Nuestros resultados ejemplifican la utilidad de construir puntajes de las percepciones maternales por separado en vez de crear la tradicional diferencia de números compuestos entre las percepciones maternales del infante promedio y su propio infante. En términos generales, el presente estudio apoya la continuación de la evaluación de las primeras seis semanas posteriores al parto como un período sensible para evaluar las percepciones maternales acerca de sus infantes y discutir las implicaciones para el enfoque en la intervención y el apoyo.

Abstract

Les perceptions que se font les mères de leurs bébés et leur évaluations auto-rapportées d'auto-efficacité contribuent au développement de l'harmonisation maternelle-bébé. Le but de cette recherche était d'examiner le changement dans les perceptions maternelles de leurs propres bébés relativement à d'autres bébés et à l'auto-efficacité maternelle auto-rapportée chez un groupe de mères pour la première fois mères, de milieu socio-économique défavorisé, durant les six premières semaines après l'accouchement. Nous avons employé un modèle d'équation structurelle afin d'explorer les relations potentielles entre les perceptions néonatales et l'auto-efficacité maternelle et les chemins estimés de perceptions postpartum précoces du nouveau-né au changement de perception du bébé à six semaines après l'accouchement tout en effectuant un contrôle de l'estime de soi simultanée. Le changement dans la perception maternelle de son propre bébé a contribué de façon importante à des niveaux auto-rapportés d'auto-efficacité. Les évaluations des mères de leur propre enfant comme moins difficile que le bébé typique à six mois après la naissance ont prédit des niveaux plus élevés d'auto-efficacité maternelle. Nos résultats illustrent l'utilité qu'il y a à modeler les évaluations des perceptions maternelles séparément plutôt que de créer des composants de différence traditionnels entre les perceptions maternelles du bébé typique et de son propre bébé. En gros, cette étude encourage une évaluation supplémentaire des six premières semaines après l'accouchement en tant que période sensible pour l'évaluation des perceptions que se font les mères de leurs bébés et la discussion des implications pour cibler l'intervention et le soutien.

Abstract

Die mütterliche Wahrnehmung ihrer Säuglinge und der selbstberichteten Selbsteffizienz tragen zur Entwicklung der mütterlichen Abstimmung auf den Säugling bei. Diese Studie hatte die Untersuchung der mütterlichen Wahrnehmung ihres eigenen Säuglings im Vergleich zu anderen Säuglingen, sowie der mütterlichen Selbsteffizienz in einer Stichprobe bestehend aus erstmaligen Müttern mit Niedrigeinkommen in den ersten sechs Wochen nach der Geburt zum Zweck. Es wurde ein Strukturgleichungsmodell angewendet, um die potenziellen Beziehungen zwischen der Säuglingswahrnehmung und mütterlicher Selbsteffizienz und die geschätzten Pfade von früher postpartaler Wahrnehmung des Säuglings zur Veränderung der Wahrnehmung des Säuglings sechs Wochen nach der Entbindung bei gleichzeitiger Kontrolle von Selbstwert zu erforschen. Die Veränderung in der mütterlichen Wahrnehmung ihres eigenen Säuglings trug signifikant zum Grad der selbstberichteten Selbsteffizienz bei. Die mütterliche Einschätzung ihres Säuglings als weniger schwierig als der durchschnittliche Säugling sechs Wochen nach der Geburt sagte einen erhöhten Grad an mütterlicher Selbsteffizienz vorher. Insgesamt unterstützt die vorliegende Arbeit die weitere Evaluation der ersten sechs Wochen nach der Geburt als sensitive Periode, um die mütterliche Wahrnehmung des Säuglings zu erfassen sowie die Implikationen für gezielte Intervention und Unterstützung zu diskutieren.

Abstract

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