Mothers' affect dysregulation, depressive symptoms, and emotional availability during mother–infant interaction

Authors


  • This study was supported by a grant from Penn State's Children, Youth, and Family Consortium, awarded to D.M. Teti.

Abstract

Maternal affect dysregulation and maternal depressive symptoms were examined as predictors of maternal emotional availability (EA) during mother–infant interaction in a nonclinical sample. In particular, we investigated if affect dysregulation predicts EA and is more important than are depressive symptoms in predicting EA. Questionnaire measures and 30 min of free play were obtained from 46 mothers of 4- to 5-month-old infants. Mothers' self-reported affect dysregulation was inversely related to EA, but mothers' depressive symptoms were not related to EA. More specifically, mothers' tendency to use unhealthy externalizing behaviors to reduce tension and distress predicted less EA. These results suggested that even in relatively low-risk samples, mothers' self-reported affect dysregulation, particularly the tendency to act out inappropriately in response to tension and distress, may be a more proximal predictor of EA than are depressive symptoms.

Abstract

Examinamos la falta de regulación del afecto maternal y los síntomas depresivos maternales como factores de predicción de la disponibilidad emocional maternal (EA) en un grupo muestra no clínico durante la interacción madre-infante. En particular, investigamos si la falta de regulación predice la disponibilidad emocional y si la misma es más importante que los síntomas depresivos para predecir tal disponibilidad. Se recibió información a través de medidas de cuestionarios y 30 minutos de juego libre de madres de infantes de 4-5 meses de edad. La falta de regulación del afecto, tal como fue autorreportada por las madres estuvo inversamente relacionada con la disponibilidad emocional, pero los síntomas depresivos de las madres no estuvieron relacionados con la disponibilidad emocional. Más específicamente, la tendencia de las madres a usar conductas de externalización no saludables para reducir la tensión y la angustia predijeron menos disponibilidad emocional. Estos resultados sugieren que aún en muestras de bajo riesgo relativamente, la falta de regulación del afecto, tal como es autorreportado por las madres, particularmente la tendencia a actuar inapropiadamente como respuesta a la tensión y la angustia, pudiera ser un factor de predicción más próximo de la disponibilidad emocional que los síntomas depresivos.

Abstract

La dysrégulation de l'affect maternel et les symptômes dépressifs maternels ont été examinés comme facteurs de prédiction de la disponibilité émotionnelle maternelle (abrégé EA en anglais, pour “emotional availability”) durant l'interaction mère-bébé chez un échantillon non-clinique. Nous avons en particulier exploré si la dysrégulation de l'affect prédit l'EA et est plus important que les symptômes dépressifs pour prédire l'EA. Des mesures de questionnaire et 30 minutes de jeu libre ont été obtenus de la part de 46 mères de bébés de 4-5 mois. La dysrégulation de l'affect autorapporté par les mères était inversement liée à l'EA, mais les symptômes dépressifs des mères n'étaient pas liés à l'EA. Plus précisément, la tendance des mères à utiliser des comportements d'externalisation néfastes pour la santé afin de réduire la tension et la détresse prédisait un EA moindre. Ces résultats suggèrent que même chez des échantillons à relativement faible risque la dysrégulation de l'affect autorapportée par les mères, particulièrement la tendance à réagir de manière inappropriée en réaction à la tension et à la détresse, peut s'avérer être un facteur de prédiction proximal de disponibilité émotionnelle que les symptômes dépressifs.

Abstract

Affektdysregulation und depressive Symptome der Mutter wurden als Prädiktoren für die emotionale Verfügbarkeit (EA) der Mutter in einer nicht-klinischen Stichprobe untersucht. Speziell, haben wir geprüft, ob Affektdysregulation EA vorhersagt und wichtiger als depressive Symptome in der Vorhersage der EA ist. Fragebögen und 30 Minuten freien Spiels wurden von 46 Müttern von 4-5 Monate alten Säuglingen erhoben. Selbstberichtete Affektdysregulation der Mutter war invers mit der EA assoziiert, jedoch bestand keine Beziehung zwischen den depressiven Symptomen der Mutter und der EA. Im Speziellen, sagte die Neigung der Mutter externalisierende Verhaltensweisen anzuwenden, um Anspannung und Stress abzubauen und weniger EA vorher. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass selbst in Stichproben mit relativ niedrigem Risiko, die selbstberichtete Affektdysregulation der Mutter, speziell die Tendenz in Reaktion auf Anspannung und Stress unangemessen auszuagieren, ein proximalerer Prädiktor der emotionalen Verfügbarkeit ist als depressive Symptome.

Abstract

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