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Maternal attachment representations and the development of very low birth weight premature infants at two years of age

Authors


  • This study received funding from the Department of Health of the Government of the Basque Country (Project No. 200411058) and support from the Basque Foundation for Health Innovation and Research (BIOEF).

Abstract

There is a consensus that prematurity could increase the risk of attachment impairment. We studied 90 premature children with very low birth weights (<1,500 g) and 96 healthy children born at term with similar age and sociodemographic characteristics. Our objective was to assess maternal stress and attachment representations, and compare development indices on both groups at 2 years of age. Premature infants had a medium-to-severe degree of immaturity and biological risk (M gestational age = 29.98 weeks; birth weight = 1,159.76 g), with 57% staying in the ICU ≥1 week. These children born prematurely had lower scores on the development indices within the normal range. Mothers of premature infants (n = 74) reported higher levels of stress during their first year of life (59%) than did controls (41%), but no significant differences were detected in maternal attachment discourse between the two groups. The findings confirm that premature birth has a great influence on maternal emotional responses and the health and development of children in the first years of life, and indicate that stress responses in parents and warning signs for attachment problems should be assessed as early as possible.

Abstract

Hay un consenso de que nacer prematuramente pudiera incrementar el riesgo de impedimento en la afectividad. Estudiamos 90 casos de niños nacidos prematuramente con un bajo peso al nacer (<1500gr) y 96 niños saludables nacidos a los nueve meses, de edades y características sociodemográficas similares. Nuestro objetivo fue evaluar la tensión maternal y las representaciones de la afectividad, así como comparar índices de desarrollo en ambos grupos a la edad de dos años. Los infantes prematuros presentaron un grado de inmadurez y de riesgo biológico entre mediano y severo: una media de edad gestacional de 29.98 semanas y peso al nacer de 1159.76 gr., con un 57% de ellos mantenidos en la Unidad de Cuidado Infantil > 1 semana. Estos niños nacidos prematuramente presentaron puntajes más bajos en los índices de desarrollo dentro de una escala normal. Las madres de infantes prematuros (n=74) reportaron niveles más altos de tensión durante el primer año de vida (59%) que las madres del grupo de control (41%), pero no se detectó ninguna diferencia significativa en cuanto al discurso de afectividad entre los dos grupos. Los resultados confirman que el nacimiento prematuro tiene gran influencia en las respuestas emocionales maternales y en la salud y desarrollo de los niños en su primer año de vida, e indican que las respuestas de tensión en los progenitores y las señales de alarma para problemas de afectividad deben ser evaluadas tan pronto como sea posible.

Abstract

Il existe un concensus selon lequel la prématurité pourrait accroître le risque de diminution de l'attachement. Nous avons étudié 90 enfants prématurés nés avec un poids très faible (<1500gr) et 96 enfants en bonne santé nés à terme avec des caractéristiques sociodémographiques et des caractéristiques d'âge similaire. Notre objectif était d'évaluer le stress maternel et les représentations de l'attachement, et de comparer les indices de développement sur les deux groupes à l'âge de deux ans. Les enfants prématurés avaient un degré d'immaturité et de risqué biologique moyen à sévère: moyenne d'âge gestationnel de 29,98 semaines et poids à la naissance de 1159,76 gr, avec 57% d'enfants en unité de soins intensifs ? 1 semaine. Ces enfants nés prématurément avaient des scores moins élevés sur les indices de développement dans une gamme normale. Les mères de bébés prématurés (n=74) ont fait état de niveaux de stress plus élevés durant leur première année (59%) que les contrôles (41%) mais aucune difference importante n'a été détectée dans le discours d'attachement maternel entre les deux groupes. Les résultats confirment que la naissance prématurée a une énorme influence sur les réactions émotionnelles maternelles et la santé et le développement des enfants dans les premières années de la vie, et indiquent les réactions de stress chez les parents et les signes d'alarme pour les problèmes d'attachement devraient être évalués aussitôt que possible.

Abstract

Es besteht einen Konsens darüber, dass eine Frühgeburt das Risiko einer Bindungsstörung erhöhen könnte. Wir untersuchten 90 frühgeborene Kinder mit sehr niedrigem Geburtsgewicht ((1500gr) und 96 gesunde termingerechte Kinder mit vergleichbaren Alter und soziodemographischem Status. Unser Ziel war es mütterlichen Stress und Bindungsrepräsentationen zu untersuchen, und sie Entwicklungsindizes beider Gruppen im Alter von zwei Jahren zu vergleichen. Frühgeborene Säuglinge wiesen einen mittleren bis schweren Grad an Unreife und biologischem Risiko auf: das mittlere Gestationsalter betrug 29,98 Wochen und das Geburtsgewicht lag bei 1159,76 Gramm, 57% verbrachten ? 1 Woche auf der neonatalen Intensivstation. Frühgeborene Kinder zeigten niedrigere Werte auf den Entwicklungsindizes. Mütter von Frühgeborenen Säuglingen (n=74) berichteten einen höheren Grad an Stress in ihrem ersten Lebensjahr (59%) als Kontrollen (41%), aber es wurden keine signifikanten Unterschiede zwischen den Gruppen im mütterlichen Diskurs über Bindung aufgedeckt. Die Ergebnisse bestätigen, dass eine Frühgeburt einen großen Einfluss auf die mütterlichen emotionalen Reaktionen und die Gesundheit und Entwicklung von Kindern in ihren ersten Lebensjahren hat, und weisen darauf hin, dass Stressreaktionen der Eltern und Warnsignale für Bindungsprobleme so früh wie möglich eingeschätzt werden sollten.

Abstract

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