Chinese Children's Relationships with Mothers During the Transition to Nursery Care: Changes and Associations with Later Growth in Social Competence

Authors


  • This study was supported by grants from the National Natural Science Foundation of China (No. 31100751) and the National Key Technologies R&D Program of China (No. 2012BAI36B00). This article was partially prepared while Xiao Zhang was a post-doctoral researcher at University of Jyväskylä, with support provided by a grant from the Academy of Finland to the Finnish Center of Excellence in Learning and Motivation Research (No. 213486)

Direct correspondence to: Xiao Zhang, Department of Early Childhood Education, Hong Kong Institute of Education, 10 Lo Ping Road, Tai Po, New Territories, Hong Kong SAR, China; e-mail: xiao@graduate.hku.hk.

Abstract

Based on a longitudinal sample of 115 Chinese children, the present study examined changes in mother–child relationships (closeness and conflict) during the transition to nursery care and how these relationships were associated with later growth in children's social competence. The results did not indicate significant changes in mother–child relationships at the mean level but revealed significant individual variations in such changes. These variations were associated negatively with mother–child relationships at 3 months after nursery entry. Social competence showed positive linear growth across the nursery and junior kindergarten years, and significant individual variations in such growth. Initial conflict in mother–child relationships at 3 months after nursery entry positively predicted later growth in social competence. In contrast, initial social competence did not significantly predict changes over time in mother–child relationships. Findings are discussed in terms of how to help children navigate the transition to nursery care and develop their social competence.

Abstract

Basándose en una muestra longitudinal de 115 niños chinos, el presente estudio examinó los cambios en las relaciones entre madre y niño (cercanía y conflicto) durante la transición al cuidado de guardería y cómo estas relaciones se asociaron con el crecimiento posterior en cuanto a la competencia social de los niños. Los resultados no indicaron cambios significativos en las relaciones entre madre y niños al nivel de la media, pero revelaron variaciones individuales significativas en tales cambios. Estas variaciones se asociaron negativamente con las relaciones entre madre y niños a los tres meses después de la entrada en el programa de guardería. La competencia social mostró un crecimiento lineal positivo a través de los años de guardería y el primer kínder y variaciones individuales significativas en tal crecimiento. El conflicto inicial en las relaciones entre madre y niño a los tres meses después de la entrada en la guardería predijo positivamente el crecimiento posterior en la competencia social. En contraste, la competencia social inicial no predijo significativamente los cambios a través del tiempo en las relaciones entre la madre y su niño. Los resultados se discuten en términos de cómo ayudar a los niños a navegar la transición a la guardería y desarrollar su competencia social.

Abstract

Basée sur un échantillon longitudinal de 115 enfants chinois, cette étude a examiné les changements dans les relations mère-enfant (intimité et conflit) durant la transition à la crèche et la manière dont ces relations sont liées à une croissance future dans la compétence sociale des enfants. Les résultats n'ont pas indiqué de changement important dans les relations mère-enfant au niveau de la moyenne mais ont révélé des variations individuelles importantes au sein de tels changements. Ces variations étaient liées de façon négative aux relations mère-enfant à trois mois après l'entrée en crèche. La compétence sociale a fait preuve d'une croissance linéaire progressive au travers des années en crèche et des années en pré-maternelle et de variations individualles importantes dans une telle croissance. Le conflit initial dans les relations mère-enfant à trois mois après l'entrée en crèche a prédit de façon positive une croissance future en compétence sociale. Par contre la compétence sociale intiale n'a prédit de manière importante aucun changement au fil du temps dans les relations mère-enfant. Les résultats sont discutés pour ce qui concerne la manière don't on peut aider les enfants à naviguer la transition en crèche et développer leur compétence sociale.

Abstract

Basierend auf einer Längsschnittstudie von 115 chinesischen Kinder, untersuchte diese Studie Veränderungen der Mutter-Kind Beziehungen (Nähe und Konflikt) während des Übergangs zur Kindergartenbetreuung und wie diese Beziehungen mit dem späteren Wachstum der sozialen Kompetenz des Kindes assoziiert waren. Die Ergebnisse zeigten keine signifikanten Veränderungen auf der Ebene des Mittelwerts, aber signifikante individuelle Variationen in diesen Veränderungen. Diese Variationen waren negativ mit der Mutter-Kind Beziehung drei Monate nach Kindergarteneintritt assoziiert. Die soziale Kompetenz zeigte ein positives lineares Wachstum über die Kindergarten- und Vorschuljahre hinweg, sowie signifikante individuelle Variationen in diesem Wachstum. Anfänglicher Konflikt in der Mutter-Kind Beziehung drei Monate nach Kindergarteneintritt korrelierte positiv mit dem späteren Wachstum der sozialen Kompetenz. Im Unterschied dazu sagte die anfängliche soziale Kompetenz keine signifikanten Veränderungen in der Mutter-Kind Beziehung vorher. Die Ergebnisse werden im Hinblick auf die bestehenden Möglichkeiten Kindern den Übergang zum Kindergarten zu erleichtern und ihre soziale Kompetenz zu fördern diskutiert.

Abstract

抄録:115人の中国人の子どもという縦断的な標本に基礎をおいて、本研究では、保育園への移行の間の母子の関係性(親密さと葛藤)の変化と、これらの関係性が後の子どもの社会的能力social competenceの成長にどのように影響するかを、調査した。結果から、平均レベルでは母子の関係性に有意な変化は示されなかったが、これらの変化における有意な個人差が明らかにされた。これらの個人差は、保育園入園3か月後の母子の関係性と負の相関があった。社会的能力は、保育園から初期の幼稚園nursery and junior kindergartenにかけて、正の線形成長を示し、その成長には有意な個人差が示された。保育園入園3か月後の母子の関係性における初期の葛藤は、後の社会的能力の成長をプラスに予測した。それに対し、初期の社会的能力は、母子の関係性の時間による変化を有意に予測することはなかった。所見は、保育園での養育への移行を導き、社会的能力を発達させるように、どのように子どもを助けるかという観点から、考察される。

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