Vitality Affects in Daniel Stern's Thinking—A Psychological and Neurobiological Perspective


  • We thank Elizabeth Simpson for her valuable comments on an early draft of the article.

  • To Dan, who has illuminated our lives and times with grace, wit, and vitality.

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The goal of the present article is to deepen the theme of vitality, the topic of Daniel N. Stern's last book, Forms of Vitality, published in 2010, which further conceptualized the vitality affects originally proposed in his book The Interpersonal World of the Infant, published in 1985. Vitality forms characterize personal feelings as well dynamics of movements. They are therefore related to feelings of agency and efficacy, and may be shaped and influenced by early interactions between caregivers and infants. In this ambit, infants experience a sense of personal efficacy and a hedonic pleasure when they are recognized and confirmed by their caregivers. The interactional perspective is further discussed considering psychoanalytical contributions and recent infant research. However, vitality, as Stern (2010) highlighted, is grounded in the body and more specifically in the brain. From a neurobiological perspective, we discuss the role of mirror neurons by considering intersubjective exchanges and infantile matching experiences, which influence the sense of vitality.


El objetivo del presente estudio es hacer más profundo el tema de la vitalidad, tema del último libro de Daniel Stern, Forms of Vitality, publicado en 2010, el cual conceptualiza más los afectos de vitalidad originalmente propuestos por Stern en su libro The Interpersonal World of the Infant, publicado en 1985. Las formas de vitalidad caracterizan sentimientos personales así como dinámicas de movimientos. Ellas están, por tanto, relacionadas con los sentimientos de agencia y eficacia, y pudieran ser formadas e influidas por las tempranas interacciones entre los infantes y quienes les prestan cuidado. En este ámbito, los infantes experimentan un sentido de eficacia personal y un placer hedónico cuando son reconocidos y confirmados por quienes les cuidan. La perspectiva de interacción se discute más considerando las contribuciones sicoanalíticas y la reciente investigación sobre el infante. Sin embargo, la vitalidad, como lo subraya Stern, está basada en el cuerpo, más específicamente en el cerebro. Desde una perspectiva neurobiológica, discutimos el papel de las neuronas de espejo por medio de considerar intercambios intersubjetivos y emparejadas experiencias infantiles, todos los cuales influyen el sentido de vitalidad.


Le but de cet article est d'approfondir le thème de la vitalité, le sujet du dernier livre de Daniel Stern, Les Formes de vitalité: Psychologie, arts, psychothérapie et développement de l'enfant publié en 2010, qui a conceptualisé plus profondément les affects de vitalité que Stern avait à l'origine proposé dans son ouvrage Le Monde interpersonnel du nourrisson, publié en 1985. Les formes de vitalité caractérisent aussi bien les sentiments personnels que les dynamiques de mouvement. Ils sont donc liés aux sentiments d'agence et d'efficacité, et peuvent être formés et influencés par des interactions précoces entre les modes de soin et les nourrissons. Dans ce contexte les nourrissons font l'expérience d'un sense d'efficacité personnelle et un plaisir hédonique lorsqu'ils sont reconnus et confirmés par leurs modes de soin. La perspective interactionnelle est discutée plus profondément en considérant les contributions psychoanalytiques et les recherches récentes sur le nourrisson. Cependant la vitalité, comme l'a mis en évidence Sterm, est fondée et assise dans le corps et plus spécifiquement dans le cerveau. D'un point de vue neurologique nous discutons le rôle de neurones mirroirs en considérant les échanges intersubjectifs et les expériences correspondantes du nourrisson, qui influencent la vitalité.


Das Ziel der vorliegenden Arbeit ist es, das Thema der Vitalität zu vertiefen. Dieses Thema war Inhalt des letzten Buches von Daniel Stern, “Forms of Vitality”, welches im Jahr 2010 veröffentlicht wurde und die Vitalitätsaffekte konzeptualisiert. Die Vitalitätsaffekte wurden ursprünglich von Stern in seinem Buch “The interpersonal world of the infant” (im Jahr 1985 veröffentlicht) vorgeschlagen. Vitalitätsformen beschreiben persönliche Gefühle sowie Bewegungsdynamiken. Sie stehen daher mit Gefühlen der Handlungsfähigkeit und Wirksamkeit in Beziehung und können von den frühen Interaktionen zwischen Bezugsperson und Kind geformt und beeinflusst werden. In diesem Bereich erfahren Kinder ein Gefühl der persönlichen Wirksamkeit und eine hedonische Freude, wenn sie durch ihre Bezugsperson erkannt und bestätigt werden. Die interaktionelle Perspektive wird weiter angesichts psychoanalytischer Beiträge und der aktuellen Säuglingsforschung diskutiert. Vitalität, wie Stern betont, ist im Körper und insbesondere im Gehirn verankert. Aus neurobiologischer Perspektive diskutieren wir die Rolle der Spiegelneuronen unter Berücksichtigung intersubjektiven Austauschs und kindlichen Anpassungserfahrungen, die das Gefühl von Vitalität beeinflussen.


抄録:この論文の目的は、2010年に出版されたDaniel Sternの最後の本である「Forms of Vitality」のトピックである、バイタリティvitalityのテーマを深めることである。それは、1985年に出版された彼の著書「乳児の対人世界The interpersonal world of the infant」で最初に提案された生気情動vitality affectsをさらに概念化したものである。バイタリティの形Vitality formsは、動きの力学dynamics of movementsと同様に、個人的な気持ちを特徴付ける。そのために、バイタリティの形は行為主体性agencyと効力感efficacyの気持ちに関連しており、早期の養育者と乳児の間の相互交流によって形作られ影響されるだろう。養育者によって認められ承認されるとき、この領域で乳児は個人的な効力感の感覚と快感を体験する。相互交流的視点は、精神分析の貢献と最近の乳幼児研究を考慮して、さらに考察される。しかし、Sternが強調するように、バイタリティは身体に、もっと具体的には脳に根ざしている。神経生物学的な視点から、私たちは間主観的交流と乳児のマッチング体験を考えることによって、ミラーニューロンの役割を考察する。それらの体験はバイタリティの感覚に影響する。