MALTREATMENT AND MENTAL HEALTH IN INSTITUTIONAL CARE—COMPARING EARLY AND LATE INSTITUTIONALIZED CHILDREN IN TANZANIA

Authors


  • We thank the children who participated in this study, the care institutions, the teachers, and the school for their support in conducting this study. We also thank the very motivated and reliable German and Tanzanian research team, including Dorothea Isele, Charlotte Salmen, Astrid Pabst, Manswab Geho, Huruma Kipagile, Getrude Mkinga, Andrew Mtitu, Zephania Ngowi, Lulu Nziku, and Leila Samson. In addition, we thank James Moran, who critically reviewed the manuscript. Sources of support were Deutsche Forschungsgemeinschaft and vivo international.

ABSTRACT

Research has shown the harmful potential of institutional care on young children; however, little is known about the consequences of institutional care on infants in Sub-Saharan Africa. We compared 35 Tanzanian children who were institutionalized at birth to 4 years of age with a matched group of 35 children who were institutionalized at 5 to 14 years of age. We examined adverse childhood experiences over the course of their entire lives, in their family of origin and in institutional care, and mental health problems at primary school age, such as depressive symptoms, aggressive behavior, and internalizing and externalizing problems. Results showed that early institutionalized children reported more adverse experiences during their time in institutional care and a greater variety of mental health problems than did late institutionalized children. Moreover, maltreatment in institutional care was positively related to mental health problems only in early institutionalized children. We conclude that adverse experiences in institutional care play an important role for early institutionalized children who need special care from adequately educated caregivers. Therefore, training concepts focusing on the needs of the youngest children have to be developed, tested, and established. Countries such as Tanzania need policies that apply to all orphanages to ensure an adequate standard of quality in childcare.

RESUMEN

La investigación ya ha mostrado el potencial daño que el cuidado institucionalizado puede tener sobre niños pequeños. Sin embargo, poco se sabe acerca de las consecuencias del cuidado institucionalizado sobre infantes en el África subsahariana. Comparamos niños (n = 35) de Tanzania, institucionalizados entre cero y cuatro años con un grupo de niños (n = 35) institucionalizados entre 5 y 14 años de edad, con respecto a adversas experiencias de niñez a través de toda su vida, en su familia de origen y bajo el cuidado institucional, así como los problemas de salud mental a la edad de escuela primaria (incluyendo síntomas depresivos, conducta agresiva, problemas de internalización y externalización). Los resultados muestran que los niños institucionalizados a edad temprana reportaron más tipos de experiencias adversas durante el cuidado institucional y más problemas de salud mental que los niños institucionalizados a edad posterior. Es más, el maltrato dentro del cuidado institucional se correlacionó positivamente con problemas de salud mental sólo en los niños institucionalizados a edad temprana. Concluimos que las experiencias adversas dentro del cuidado institucional juegan un papel importante en niños tempranamente institucionalizados que necesitan cuidado especial por parte de cuidadores adecuadamente educados. Por tanto, es necesario desarrollar, probar y establecer conceptos de entrenamiento enfocados en las necesidades de los más pequeñitos. Países como Tanzania necesitan políticas aplicables a todos los orfanatos para asegurar un mínimo de calidad en el cuidado infantil.

RÉSUMÉ

Les recherches ont déjà démontré le potentiel nuisible des soins institutionnels sur les jeunes enfants. Cependant on sait peu de chose sur les conséquences du soin institutionnel sur les bébés dans l'Afrique noire. Nous avons comparé (n = 35) enfants de Tanzaniens qui étaient institutionnalisés en orphelinat aux âges de 0 à 4 ans avec un groupe de contrôle de n = 35 enfants qui étaient institutionnalisés en orphelinat aux âges de 5 à 14 ans, pour ce qui concerne des expériences difficiles de l'enfance au cours de leur vie entière, dans le famille d'origine et en institution, tout comme pour les problèmes de santé mentale à l’âge de l’école primaire (y compris des symptômes dépressifs, un comportement aggressif, des problèmes d'internalisation et d'externalisation). Les résultats ont montré que les enfants institutionnalisés tôt faisaient état de plus de types d'expérience adverse durant leur période de soin en institution et de plus de problèmes de santé mentale que ne l'ont fait les enfants institutionnalisés en orphelinat plus tard. De plus les mauvais traitements en soin institutionnel d'orphelinat n’étaient définitivement liés à des problèmes de santé mentale que chez les enfants institutionnalisés tôt. Nous concluons que les expériences adverses dans le soin institutionnalisé jouent un rôle important pour les enfants placés en orphelinat très tôt qui ont besoin de soins spéciaux de modes de soin spécialisés et éduqués dans cette direction. Par conséquent des formations et concepts de formation mettant l'accent sur les besoins des plus jeunes doivent être développés, testés et établis. Des pays comme la Tanzanie ont besoin de lois qui s'appliquent à tous les orphelinats afin d'assurer un mimimum de qualité dans les soins aux enfants.

ZUSAMMENFASSUNG

Die Forschung hat bereits das gesundheitsschädigende Potential der institutionellen Pflege von Kindern gezeigt. Jedoch ist wenig über die Folgen der institutionellen Betreuung von Kleinkindern in Afrika südlich der Sahara bekannt. Wir verglichen n = 35 tansanische Kinder, die im Alter von null bis vier Jahren institutionalisiert wurden, mit einer gematchten Gruppe von n = 35 Kindern, die mit 5 bis 14 Jahren institutionalisiert wurden, hinsichtlich nachteiliger Kindheitserfahrungen aus ihrem gesamten Leben, in ihrer Herkunftsfamilie und in der institutionellen Pflege, sowie bezüglich psychischen Problemen im Grundschulalter (umfasste depressive Symptome, aggressives Verhalten, internalisierende und externalisierende Probleme). Die Ergebnisse zeigten, dass früh institutionalisierte Kinder über mehr negative Erfahrungen während ihrer Zeit in den Pflegeeinrichtungen und über mehr psychische Probleme berichteten als spät institutionalisierte Kinder. Darüber hinaus war Misshandlung in den Pflegeeinrichtungen nur positiv mit psychischen Problemen bei früh institutionalisierten Kindern assoziiert. Wir schließen daraus, dass negative Erfahrungen in Pflegeeinrichtungen eine wichtige Rolle für die früh institutionalisierten Kinder spielen, die besondere Pflege durch adäquat ausgebildete Pflegekräfte benötigen. Daher müssen Trainingskonzepte, die auf die Bedürfnisse der Kleinsten fokussieren, entwickelt, getestet und etabliert werden. Länder wie Tansania brauchen eine Politik, die für alle Waisenhäuser ein Minimum an Qualität in der Kinderpflege gewährleistet.

ABSTRACT

Research has already shown the harmful potential of institutional care on young children. However, little is known about the consequences of institutional care on infants in Sub-Saharan Africa.

抄録:研究から、幼い子ども達にとって施設養護には潜在的な有害性があることが、すでに示されてきた。しかし、サハラ以南アフリカにおいては、乳児の施設養護の結果について、ほとんど知られていない。私たちは、0歳から4歳の時に施設に入ったタンザニアの子ども35人を、対応群である5歳から14歳で施設に入った35人の子どもと比較した。彼らの人生全体の経過の中で、原家族あるいは施設養護における子ども時代の悪い体験に関して、および学齢期の精神保健上の問題(抑うつ症状、攻撃的行動、内在化および外在化問題を含む)に関して、比較した。結果から、早期に施設に入った子どもは、遅く施設に入った子どもに比べ、施設養護の中でより多くの悪い体験とより多くの精神保健上の問題を報告したことが、わかった。さらに、施設養護における虐待は、早期に施設に入ったこどもにだけ、精神保健上の問題と正の関連があった。私たちは次のように結論する。早期に施設に入った子ども達にとって、施設養護の悪い体験が重要な役割を果たすこと。これらの子どもには適切な教育を受けた養育者による特別なケアが必要であること。したがって、最も幼い子ども達のニーズに焦点付けた、訓練概念を作る必要がある。タンザニアのような国は、すべての養護施設に育児の最低限の質を保障するための政策が必要である。

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