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ACOUSTIC ANALYSIS OF ORAL PRODUCTIONS OF INFANTS LATER DIAGNOSED WITH AUTISM AND THEIR MOTHER

Authors


ABSTRACT

Research on early signs of autism in social interactions often focuses on infants’ motor behaviors; few studies have focused on speech characteristics. This study examines infant-directed speech of mothers of infants later diagnosed with autism (LDA; n = 12) or of typically developing infants (TD; n = 11) as well as infants’ productions (13 LDA, 13 TD). Since LDA infants appear to behave differently in the first months of life, it can affect the functioning of dyadic interactions, especially the first vocal productions, sensitive to expressiveness and emotions sharing. We assumed that in the first 6 months of life, prosodic characteristics (mean duration, mean pitch, and intonative contour types) will be different in dyads with autism. We extracted infants’ and mothers’ vocal productions from family home movies and analyzed the mean duration and pitch as well as the pitch contours in interactive episodes. Results show that mothers of LDA infants use relatively shorter productions as compared to mothers talking to TD infants. LDA infants’ productions are not different in duration or pitch, but they use less complex modulated productions (i.e., those with more than two melodic modulations) than do TD. Further studies should focus on developmental profiles in the first year, analyzing prosody monthly.

RESUMEN

La investigación sobre las tempranas señales de autismo en interacciones sociales a menudo se enfoca en la conducta motora de los infantes; pocos estudios se han enfocado en las características del habla. Este estudio examina el habla dirigida a los infantes de madres cuyos infantes son diagnosticados con autismo posteriormente (LDA, n = 12) o de infantes que se desarrollan típicamente (TD, n = 11), así como las producciones de los infantes (13 LDA y 13 TD). El hecho de que los infantes LDA parecen comportarse diferentemente en su primer mes de vida puede afectar el funcionamiento de las interacciones diádicas, especialmente las primeras producciones vocales, sensibles a la expresividad y a compartir emociones. Asumimos que en los primeros seis meses de vida, las características prosódicas (promedio de duración, promedio de entonación y tipos de curvas de entonación) serán diferentes en díadas con autismo. Obtuvimos producciones vocales de los infantes y madres en vídeos caseros y analizamos el promedio de duración y entonación, así como las curvas de entonación en episodios interactivos. Los resultados muestran que las madres de infantes LDA usan producciones relativamente más cortas comparadas con las madres que le hablan a infantes del grupo TD. Las producciones de los infantes LDA no son diferentes en duración o entonación, pero ellos usan producciones moduladas (las que tienen más de dos modulaciones melódicas) menos complejas que las de los infantes con desarrollo típico. Estudios posteriores deben enfocarse en perfiles de desarrollo en el primer año, analizando cada mes la prosodia.

RÉSUMÉ

La recherche sur les signes précoces d’autisme dans les interactions sociales met souvent l’accent sur les comportements moteurs des nourrissons. Peu d’études mettent l’accent sur les caractéristiques vocales. Cette étude examine les paroles dirigées vers le nourrisson des mères de bébés plus tard diagnostiqués avec un autisme (abrégés selon l’anglais LDA, n = 12) ou d’un bébé se développant de manière typique (abrégés selon l’anglais TD, n = 11), ainsi que les productions des nourrissons (13 LDA et 13 TD). Puisque les bébés LDA semblent se comporter différemment dans les premiers mois de leur vie, cela peut affecter le fonctionnement d’interactions dyadiques, surtout les premières productions vocales, la partage d’émotions et la sensibilité à l’expression. Nous supposons que dans les six premiers mois de la vie les caractéristiques prosodiques (durée moyenne, hauteur moyenne de la voix, types de contour de l’intonation) sont différentes chez les dyades avec un autisme. Nous avons extrait les productions vocales de bébés et de mères dans des vidéos familiales et analysé la durée moyenne et la voix moyenne, ainsi que les contours de voix dans des épisodes d’interaction. Les résultats montrent que les mères de bébés LDA utilisent des productions relativement plus courtes que ne le font les mères parlant à des bébés TD. Les productions de bébés LDA n’étaient différentes ni en durée ni en voix mais utilisaient des productions modulées moins complexes (pour ce qui concerne ceux qui faisaient état de plus de deux modulations mélodiques) que les bébés se développant de manière typique. Plus d’études devraient se pencher sur les profils de développement dans la première année, en analysant la prosodie mensuellement.

ZUSAMMENFASSUNG

Forschung über frühe Anzeichen von Autismus in sozialen Interaktionen fokussiert oft auf motorische Verhaltensweisen von Säuglingen, nur wenige Studien legten den Fokus auf Sprachmerkmale. Diese Studie untersucht die an den Säugling gerichtete Sprache der Mütter von Säuglingen mit später diagnostiziertem Autismus (LDA (later diagnosed with autism), n = 12) oder von normal entwickelten Säuglingen (TD (typically developing), n = 11) sowie die stimmlichen Produktionen der Säuglinge (13 LDA und 13 TD). LDA-Säuglinge scheinen sich im ersten Lebensmonat anders zu verhalten. Dieses Verhalten kann dyadische Interaktionen beeinflussen, vor allem die ersten stimmlichen Produktionen, die mit Ausdrucksfähigkeit und geteilten Emotionen zusammenhängen. Wir gehen davon aus, dass in den ersten sechs Lebensmonaten prosodische Merkmale (mittlere Dauer, mittlere Tonhöhe und Tonhöhenkonturen) in Dyaden mit Autismus anders sein werden. Wir extrahierten stimmliche Produktionen von Säuglingen und Müttern aus Familienvideos und analysierten die mittlere Dauer, Tonhöhe und die Tonhöhenkonturen anhand interaktiver Episoden. Die Ergebnisse zeigen, dass Mütter von LDA-Säuglingen vergleichsweise kürzere Produktionen verwenden als Mütter die zu ihren TD-Säuglingen sprechen. Produktionen von LDA-Säuglingen unterscheiden sich nicht in Dauer oder Tonhöhe, aber sie verwenden weniger komplex modulierte Produktionen (mit mehr als zwei melodischen Modulationen) als normal entwickelte Säuglingen. Weitere Studien sollten auf die Entwicklungsprofile im ersten Jahr fokussieren und dabei die Prosodie monatlich analysieren.

ABSTRACT

Research on early signs of autism in social interactions often focuses on infants’ motor behaviors; few studies focused on speech characteristics. This study examines infant-directed speech of mothers of infants later diagnosed with autism (LDA, n = 12) or of typically developing infant (TD, n = 11), as well as infants’ productions (13 LDA and 13 TD).

抄録:社会的な相互交流における自閉症の早期兆候についての研究は、しばしば乳児の運動行動に焦点付けられていた。会話の特徴に焦点付けた研究はほとんどない。この研究は、後に自閉症と診断された乳児(LDA, n = 12)または典型的に発達している乳児(TD, n = 11)の母親が子どもに向ける会話、ならびに乳児の言葉の産出(13 LDA and 13 TD)を調査した。LADの乳児は生後最初の1か月に異なる行動をするので、それは二者の相互交流機能、特に表出性と情緒の共有に敏感な、最初の音声の産出に、影響しかねない。私たちは、生後6か月の間に、韻律的な特性prosodic characteristics(平均持続時間、ピッチの平均と、イントネーションの輪郭のタイプ)は、自閉症児のペアでは異なるだろうと、仮定する。私たちは、家族の過程ビデオから、乳児と母親の音声の産出を抽出し、相互交流エピソード中の平均持続時間とピッチ、そしてピッチの輪郭を分析した。結果から、LDA乳児の母親は、TD乳児に話しかけている母親に比べて、相対的に短い産出時間を用いていることがわかった。LDAの乳児の産出は、典型的に育っている乳児と比べて、持続時間やピッチは変わらなかったが、複雑な変調のある産出(二つ以上のメロディの変調を伴うもの)を使うことが少なかった。今後の研究は、韻律prosodyを毎月分析して、最初の1年の発達プロファイルに焦点付けるべきである。

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