FOSTER PARENTS’ STATE OF MIND WITH RESPECT TO ATTACHMENT: CONCORDANCE WITH THEIR FOSTER CHILDREN'S ATTACHMENT PATTERNS AT 2 AND 3 YEARS OF AGE

Authors

  • Heidi Jacobsen,

    Corresponding author
    1. National Network for Infant Mental Health, Centre for Child and Adolescent Mental Health (RBUP) Eastern and Southern Norway, Oslo, and University of Oslo
    • Direct correspondence to: Heidi Jacobsen, National Network for Infant Mental Health, RBUP Eastern and Southern Norway, Norway Postal Box 4623 Nydalen, 0405 Oslo, Norway; e-mail: heidi.jacobsen@r-bup.no.

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  • Tord Ivarsson,

    1. Centre for Child and Adolescent Mental Health (RBUP) Eastern and Southern Norway, Oslo, and University of Gothenburg
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  • Tore Wentzel-Larsen,

    1. Centre for Child and Adolescent Mental Health (RBUP) Eastern and Southern Norway, Oslo, and Norwegian Centre for Violence and Traumatic Stress Studies, Oslo
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  • Lars Smith,

    1. National Network for Infant Mental Health, Centre for Child and Adolescent Mental Health (RBUP) Eastern and Southern Norway, Oslo, and University of Oslo
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  • Vibeke Moe

    1. National Network for Infant Mental Health, Centre for Child and Adolescent Mental Health (RBUP) Eastern and Southern Norway, Oslo, and University of Oslo
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  • This project was financially supported by the National Network for Infant Mental Health, the Centre for Child and Adolescent Mental Health, Eastern and Southern Norway, the Norwegian ExtraFoundation for Health and Rehabilitation through EXTRA funds, and funds from the Ministry of Children, Equality and Social Inclusion. A special thanks to all of the families who participated in this study and the Norwegian Foster Care Association for help with the funding applications. This study was approved by the National Committees for Research Ethics and the Norwegian Social Science Data Services.

ABSTRACT

The present study investigated the possible differences between foster and comparison parents’ state of mind with respect to attachment, and the concordance between caregiver state of mind and child attachment classifications among 60 foster children, all placed before the age of 2 years, as well as 42 comparison children. Caregiver state of mind was measured when the children were 2 years old (Time 1) while child attachment classifications were assessed at age 2 and again at age 3 years (Time 2). The associations between foster children's attachment, age at first and final placements, number of placements, and reasons for placement also were investigated. Descriptive analyses, including cross-tabulations, and independent sample t tests were used. The results showed that the majority of the foster parents had an autonomous state of mind, and no significant group difference between foster and comparison parents was identified. At both time points, most foster children who were classified as secure had autonomous foster parents, as also was the case for the comparison children. The present results are encouraging, suggesting that placing foster children with autonomous foster parents early in life may help them to remain secure over time. Furthermore, focusing on the recruitment of autonomous foster parents is important when working with young foster children.

RESUMEN

El presente estudio investigó las posibles diferencias entre el estado mental de padres sustitutos o de acogida y los padres del grupo de comparación con respecto a la afectividad, y la concordancia entre el estado mental de quien presta el cuidado y las clasificaciones de afectividad del niño en 60 niños acogidos (FC), todos los cuales habían sido recibidos por la familia de acogida antes de la edad de 2 años, así como también 42 niños en el grupo de comparación (CC). El estado mental de quien presta el cuidado fue medido cuando los niños tenían 2 años de edad (T1), mientras que las clasificaciones de afectividad en el niño fueron evaluadas a los 2 años de edad y otra vez a la edad de 3 años (T2). También se investigaron las asociaciones entre la afectividad de los niños acogidos por otras familias, la edad al momento de la primera y la última colocación, la cantidad de colocaciones y las razones para las colocaciones. Se usaron análisis descriptivos, incluyendo tabulaciones cruzadas y pruebas-t. Los resultados mostraron que la mayoría de los padres de acogida tenían un estado mental autónomo, y no se identificó ninguna diferencia de grupo significativa entre los padres de acogida y los del grupo de comparación. En ambos momentos, la mayoría de los niños de acogida que habían sido clasificados como seguros, tenían padres de acogida autónomos, como fue el caso para los del grupo CC. Los resultados presentes son alentadores, lo cual sugiere que colocar a los niños de acogida con padres de acogida autónomos en un momento temprano de la vida pudiera ayudarlos a permanecer seguros a través del tiempo. Es más, el enfoque en el reclutamiento de padres de acogida autónomos es importante cuando se trabaja con niños pequeños de acogida.

RÉSUMÉ

Cette étude s’est penchée sur les différences possibles entre l'état d'esprit des parents de placement à domicile et des parents de comparaison pour ce qui concerne l'attachement, ainsi que la concordance entre l'état d'esprit de la personne prenant soin de l'enfant et les classifications de l'attachement de l'enfant chez 50 enfances placés en famille (abrégé ici en français EP pour Enfants Placés, FC en anglais), tous placés avant l'âge de 2 ans, ainsi que 42 enfants de comparaison (EC en français pour Enfants de Comparaison, CC en anglais). l'état d'esprit de la personne prenant soin de l'enfant a été mesuré lorsque les enfants avaient 2 ans (T1) et à nouveau à l'âge de 3 ans (T2). Les liens entre l'attachement des enfants placés, l'âge du premier placement et du dernier placement, le nombre de placements et les raisons du placement ont également fait l'objet d'une enquête. Des analyses descriptives, y compris des trans-tabulations et des tests de Student indépendants ont été utilisés. Les résultats ont montré que la majorité des parents de placement d'accueil avaient un état d'esprit autonome, et aucune différence de groupe importante entre les parents de placement et les parents de comparaison n’a été identifiée. Aux deux moments la plupart des enfants placés qui été classés comme ayant un attachement sécure avaient des parents de placement autonomes, tout comme c’était le cas pour les EC. Ces résultats sont encourageants, suggérant que le fait de placer des enfants avec des parents de placement, d'accueil, autonomes tôt dans leur vie peut les aider à rester sécure au fil du temps. De plus, le fait de mettre l'accent sur le recrutement de parents de placement autonomes est imporant lorsqu’on travaille avec de jeunes enfants placés en famille d'accueil.

ZUSAMMENFASSUNG

Die vorliegende Studie untersuchte mögliche Unterschiede zwischen Pflegefamilien und Eltern einer Vergleichgruppe. Ihr Bewusstseins hinsichtlich der Bindung und die Übereinstimmung zwischen dem Bewusstsein der Bezugsperson und der Klassifikation der kindlichen Bindung wurde analysiert. Die Stichprobe bestand aus 60 Pflegekindern, die alle vor dem Alter von 2 Jahren vermittelt wurden, sowie aus 42 Vergleichskindern. Das Bewusstsein der Bezugsperson wurde gemessen als die Kinder 2 Jahre alt (T1) waren, wohingegen die Bindung des Kindes im Alter von 2 Jahren und nochmals mit 3 Jahren (T2) klassifiziert wurde. Die Assoziationen zwischen der Bindung der Pflegekinder, dem Alter bei der ersten und letzten Vermittlung, die Anzahl der Vermittlungen und die Gründe für die Vermittlungen wurden ebenfalls untersucht. Deskriptive Analysen, einschließlich Kreuztabellen, und unabhängigen t -Tests wurden verwendet. Die Ergebnisse zeigten, dass die Mehrheit der Pflegeeltern ein autonomes Bewusstsein hatten und kein signifikanter Gruppenunterschied zwischen Pflege- und Vergleichseltern identifiziert wurde. Zu beiden Zeitpunkten galt, dass die meisten Pflegekinder, die als sicher gebunden eingestuft wurden, autonome Pflegeeltern hatten. Dies zeigte sich auch für die Vergleichsgruppe. Die vorliegenden Ergebnisse sind ermutigend, indem sie darauf hindeuten, dass die frühzeitige Vermittlung von Pflegekindern zu autonomen Pflegeeltern den Kindern helfen kann, über die Zeit hinweg sicher gebunden zu bleiben. Weiterhin ist es wichtig, auf die Rekrutierung von autonomen Pflegeeltern bei der Arbeit mit jungen Pflegekindern zu fokussieren.

ABSTRACT

抄録:この研究では、全員が 2 歳以前に養育家庭に措置された 60 人の里子 (FC) と 42 人の対照群の子ども (CC) について、里親と対照群の親の間に愛着に関するこころの状態 state of mind の違いがあるか、そして養育者のこころの状態と子どもの愛着分類の間の一致について、調査した。養育者のこころの状態は、子どもが 2 歳の時 (T1) に測定された。一方子どもの愛着分類は、子どもが 2 歳の時およびもう一度 3 歳の時 (T2) に測定された。里子の愛着、最初と最後に里親に預けられた年齢、預けられた回数、および預けられた理由の間の関連も調査された。クロス集計を含む記述的分析と、対応のない t -検定が使われた。結果から、里親の大多数は自律的なこころの状態を持っていること、そして里親と対照群の親の間に有意な群間差は見いだされなかったことが、示された。 2 回の調査時の両方で、安定型と分類された大部分の里子が自律的な里親を持っていた。それはまた対照群 CC についても当てはまった。これは勇気づけられる結果であり、幼いときに自律的な里親に里子を預けることによって、子どもたちが長い時間安定型であり続けるのを助けることを示唆している。さらに、幼い里子の預け先を探すときに、自律的な里親を集めることに集中することが重要である。

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