INTIMATE PARTNER VIOLENCE AND INFANT SOCIOEMOTIONAL DEVELOPMENT: THE MODERATING EFFECTS OF MATERNAL TRAUMA SYMPTOMS

Authors


  • This research was supported by grants from the American Psychoanalytic Association, Eastern Michigan University, and the Blue Cross and Blue Shield of Michigan Foundation Student Award Program. We thank the families who participated in the study. We also acknowledge the Parenting Project research assistants for their invaluable help with data collection, and especially Erin Puro, Katherine Guyon-Harris, and Melissa Schwartzmiller, who coded the infant observational data.

ABSTRACT

The aim of the present study was to investigate the impact of intimate partner violence (IPV) on infant regulatory difficulties at 3 months of age and infant socioemotional problems at 12 months of age. Maternal trauma symptoms were explored as potential moderators of these associations. Participants included 120 primarily low-income, ethnically diverse women and their infants. Results revealed that infants whose mothers experienced IPV during pregnancy did not have significantly more regulatory difficulties at 3 months than did infants whose mothers did not experience prenatal IPV. However, infants whose mothers experienced IPV during the first year after birth displayed significantly more socioemotional problems at 12 months, as evidenced by both maternal report and observational data. Furthermore, maternal posttraumatic stress avoidance symptoms served as a moderator of the association between prenatal IPV and infant regulatory difficulties at 3 months whereas maternal posttraumatic stress hyperarousal and reexperiencing symptoms served as moderators of the association between IPV during the first year after birth and infant socioemotional problems at 12 months. The findings highlight the detrimental impact that IPV can have on very young children and the importance of maternal trauma symptoms as a context for understanding the effect of IPV on young children's functioning.

RESUMEN

La meta del presente estudio fue investigar el impacto de la violencia de la pareja íntima (IPV) sobre las dificultades regulatorias del infante a los 3 meses de edad y los problemas socio-emocionales del infante a los 12 meses de edad. Se exploraron los síntomas maternales de trauma como potenciales moderadores de estas asociaciones. Los participantes fueron 120 mujeres y sus infantes, primordialmente de bajos recursos y étnicamente diversos. Los resultados revelaron que los infantes cuyas madres experimentaron IPV durante el embarazo no tenían significativamente más dificultades regulatorias a los 3 meses que los infantes cuyas madres no habían experimentado IPV prenatal. Sin embargo, los infantes cuyas madres experimentaron IPV durante el primer año después del nacimiento mostraron significativamente más problemas socio-emocionales a los 12 meses, lo cual es evidente tanto a través de los reportes maternales como la información de observación. Es más, los síntomas maternales de anulación del estrés postraumático sirvieron como un moderador de la asociación entre IPV prenatal y las dificultades regulatorias del infante a los 3 meses; mientras que los síntomas maternales de híper excitación y re-experimentación del estrés postraumático sirvieron como moderadores de la asociación entre IPV durante el primer año después del nacimiento y los problemas socio-emocionales del infante a los 12 meses. Los resultados subrayan el perjudicial impacto que IPV puede tener sobre los muy pequeños niños y la importancia de los síntomas maternales de trauma como un contexto para la comprensión del efecto de IPV en el funcionamiento de los pequeños niños.

RÉSUMÉ

Le but de cette étude était de rechercher l'impact de la violence exercée par un partenaire intime (ici abrégé VPI en français, abrégé IPV en anglais) sur les difficultés regulatrices du nourrisson à l'âge de trois mois et les problèmes socio-émotionnels du bébé à l'âge de 12 mois. Les symptômes de trauma maternel sont explorés en tant que modérateurs potentiels sur ces liens. Les participants ont inclu 120 femmes d'horizons ethniques divers et de milieux défavorisés et leurs bébés. Les résultats révèlent que les bébés de mères ayant connu la VPI durant la grossesse n’avait pas de plus grandes difficultés de régulation à 3 mois que les bébés de mères n’ayant pas fait l'objet de VPI avant la naissance. Cependant les bébés de mères ayant connu la VPI durant la première année après la naissance faisaient preuve de plus de problèmes socio-émotionnels à 12 mois, comme le montrent à la fois les rapports faits par les mères et les données d'observation. De plus, les symptômes d'évitement de stress post-traumatique maternel ont servi de modérateur du lien entre la VPI prénatale et les difficultés régulatrices du nourrisson à 3 mois, alors que l'hypervigilance du stress post-traumatique maternel et le fait de revivre les symptômes ont servi de modérateurs du lien entre la VPI durant la première année après la naissance et les problèmes socio-émotionnels du bébé à 12 mois. Les résultats soulignent l'impact nuisible que la VPI peut avoir sur les très jeunes enfants et l'importance des symptômes de trauma maternel en tant que contexte pour la compréhension de l'effet de la VPI sur le fonctionnement des jeunes enfants.

ZUSAMMENFASSUNG

Das Ziel der vorliegenden Studie war es, die Auswirkungen von Gewalt in der Partnerschaft (intimate partner violence, IPV) hinsichtlich regulatorischer Schwierigkeiten bei 3 Monate alten Säuglingen sowie deren sozial-emotionale Probleme im Alter von 12 Monaten zu untersuchen. Mütterliche Traumasymptome wurden als potenzielle Moderatoren dieser Assoziationen erforscht. Die Stichprobe umfasste 120 Kinder und Mütter mit überwiegend niedrigem Einkommen und verschiedener Ethniztät. Die Ergebnisse zeigten, dass Kinder, deren Mütter während der Schwangerschaft IPV erlebten, mit 3 Monaten nicht signifikant mehr regulatorische Schwierigkeiten hatten als Kinder, deren Mütter keine pränatale IPV erlebt hatten. Allerdings zeigten Säuglinge, deren Mütter während des ersten Jahres nach der Geburt IPV erlebten signifikant mehr sozial-emotionale Probleme mit 12 Monaten, was sowohl durch mütterliche Berichte als auch durch Beobachtungsdaten nachgewiesen wurde. Darüber hinaus fungierten mütterliche posttraumatische Symptome der Stressvermeidung als Moderator beim Zusammenhang zwischen pränataler IPV und regulatorischen Schwierigkeiten der 3 Monate alten Säuglinge. Mütterliche posttraumatische Übererregbarkeit und Symptome des Wiedererlebens waren Moderatoren des Zusammenhangs zwischen IPV im ersten Jahr nach der Geburt und den sozial-emotionalen Problemen des Säuglings mit 12 Monaten. Die Ergebnisse unterstreichen die nachteiligen Auswirkungen, die IPV auf sehr junge Kinder haben kann und die Bedeutung der mütterlichen Traumasymptome als Kontext für das Verständnis der Wirkung von IPV auf das Funktonsniveau junger Kinder.

ABSTRACT

抄録:この研究の目的は、親密なパートナー間暴力 intimate partner violence (IPV) が、3 ヶ月時の乳児の調節困難 regulatory difficulties および 12 ヶ月時の乳児の社会-情緒的問題に与える影響を調査することだった。母親の外傷症状は、これらの関連の潜在的調節因子 moderator として調査された。実験参加者には、120 組の主として低所得の多様な民族の女性とその乳児が含まれた。結果から、母親が妊娠中に IPV を体験した乳児は、出産前の IPV を体験しなかった母親の乳児よりも、3 ヶ月時に有意に多くの調節困難があることはないと、明らかになった。しかし、出産後 1 年間に IPV を体験した母親の乳児は、12 ヶ月時に社会情緒的問題を有意に多く示した。これな母親の報告と観察データの両方から根拠づけられた。さらに、母親の PTSD 回避症状は、母親の出産前 IPV と乳児の 3 ヶ月時の調節困難との間の関連の調節因子の役割を果たしたが、それに対し母親の PTSD 過覚醒症状と再体験症状は、出産後1年間の IPV と 12 ヶ月時の乳児の社会情緒的問題との間の関連の調節因子となっの役割を果たした。所見は、IPV が非常に幼い子どもに与える有害な影響と、IPV が幼い子どもの機能に与える影響を理解するコンテクストとしての母親のトラウマ症状の重要性を強調する。

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