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IN-FIELD RAINWATER HARVESTING: MECHANICAL TILLAGE IMPLEMENTS AND SCOPE FOR UPSCALING

Authors


  • Systèmes de récolte de l'eau à la parcelle: recours aux instruments aratoires mécaniques et perspectives de changements d'échelle.

Prof. L.D. van Rensburg. Department of Soil, Crop and Climate Sciences, University of the Free State, P O Box 339, Bloemfontein 9300, South Africa. E-mail: vrensbl@ufs.ac.za

ABSTRACT

Around the world there is a large difference in crop yields between those obtained by commercial and subsistence farmers. There are many biophysical and socio-economic reasons for this yield gap. With regard to in-field rain water harvesting (IRWH), it is considered that crop yields in smallholder farms could be significantly improved by mechanizing the land as part of an IRWH tillage approach. This paper therefore presents the findings of a study that assessed the implements and procedures for applying IRWH. It involved the development of ridge and puddle ploughs. The subsistence farmers who evaluated the performance of the implements were generally satisfied with them. A five-step procedure was developed for the application of the implements, and valuable lessons were learned with the first large-scale demonstration of IRWH on croplands. Against the background of these positive results, the scope for upscaling was also explored. It was estimated that IRWH can probably be applied on millions of hectares in sub-Saharan Africa, and particularly in the Southern African Development Community. Mechanization of IRWH should potentially contribute towards improving food security in sub-Saharan Africa. Copyright © 2012 John Wiley & Sons, Ltd.

RÉSUMÉ

Il y a de par le monde une grande différence dans les rendements des cultures obtenus par les agriculteurs commerciaux et par ceux pratiquant l'agriculture de subsistance. Cet écart de rendement peut être attribué à beaucoup de raisons biophysiques et socio-économiques. En ce qui concerne la récolte d'eau de pluie à la parcelle (IRWH), il est considéré que les rendements des cultures dans les petites exploitations agricoles pourraient être sensiblement améliorés par la mécanisation du travail du sol, en tant que partie intégrante du système IRWH. Ce document présente donc les résultats d'une étude qui a évalué les outils et procédures de mise en oeuvre de IRWH, et plus particulièrement les labours en billons et le labour des flaques d'eau et bassins d'infiltration. Les agriculteurs de subsistance qui ont évalué la performance des outils en ont été généralement satisfaits. Une procédure en cinq étapes a été élaborée pour l'application de ces instruments, et de précieuses leçons ont été tirées avec la démonstration à grande échelle d'IRWH sur les terres agricoles. Dans le contexte de ces résultats positifs, les possibilités de changement d'échelle ont également été examinées. Il est estimé que IRWH peut sans doute être appliqué sur des millions d'hectares en Afrique subsaharienne, et en particulier dans les Communautés de développement de l'Afrique australe. La mécanisation de IRWH devrait potentiellement contribuer à améliorer la sécurité alimentaire en Afrique subsaharienne. Copyright © 2012 John Wiley & Sons, Ltd.

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