ALLEVIATING HOUSEHOLD FOOD INSECURITY THROUGH IN-FIELD RAINWATER HARVESTING

Authors


  • Lutter contre l'insécurité alimentaire des ménages grâce sur le terrain de la récolte des eaux de pluie.

J. J. Botha ARC - Institute for Soil, Climate and Water, Private Bag X01, Glen, 9360, South Africa, Tel. + 27 51 861 1172; Fax + 27 51 861 1027. E-mail: BothaC@arc.agric.za

ABSTRACT

Poverty and food insecurity are generic to the rural communities of poor countries in the sub-Saharan African region. South Africa, with its huge rural population, is not excluded from poverty. In the Thaba Nchu area of the Free State Province, South Africa, where the study was conducted, 54% of the population was food insecure in 2006 owing partly to high unemployment, low levels of education and collapsed agricultural production, amongst other things. In order to contribute towards the reduction of food insecurity, agricultural techniques, specifically the in-field rainwater harvesting (IRWH) technique, suited to the climate were introduced and households were encouraged to use these on their homestead gardens. This was done to help improve food production and ensure household food security. This paper reports on the rapid spread of the IRWH technique amongst households in the Thaba Nchu area. Household members obtained the necessary skills to apply the technique in an innovative manner in their homesteads to produce a variety of cash and vegetable crops. Results indicated that excess produce could be sold on local markets, which could promote sustainable livelihoods among the adopting households.

RÉSUMÉ

La pauvreté et l'insécurité alimentaire sont inhérentes aux communautés rurales des pays pauvres de l'Afrique sub-saharienne. L'Afrique du Sud, avec son énorme population rurale, n'est pas exempte de pauvreté. Dans le domaine de Thaba Nchu de la province de Free State (Afrique du Sud) où l'étude a été menée, 54% de la population était en situation d'insécurité alimentaire en 2006. Les techniques agricoles adaptées au climat ont été introduites et les ménages ont été encouragés à utiliser la collecte des eaux de pluie à la parcelle (IRWH) dans leurs jardins potagers. Cela a été fait pour aider à améliorer la production alimentaire et assurer la sécurité alimentaire des ménages. Ce document rend compte de la propagation rapide des techniques IRWH auprès des ménages de la zone de Thaba Nchu. Les membres du ménage ont obtenu les compétences nécessaires pour appliquer la technique d'une manière novatrice à leurs fermes pour produire une variété de cultures de rente et de légumes. Les résultats ont indiqué que les produits en excès pourraient être vendus sur les marchés locaux, ce qui pourrait favoriser un mode de vie durable. Copyright © 2012 John Wiley & Sons, Ltd.

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