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CONCEPTUAL FRAMEWORK FOR REVITALISATION OF SMALL-SCALE IRRIGATION SCHEMES IN SOUTHERN AFRICA

Authors


  • Cadre conceptuel théorique de revitalisation des systèmes d'irrigation à petite échelle en Afrique Australe.

Correspondence to: Mr Emmanuel Mwendera, International Water Management Institute Southern Africa Office (IWMI-SA), Private Bag X813, Silverton, 0127 Pretoria, South Africa. E-mail: yoyoejm@yahoo.com

ABSTRACT

This paper presents a conceptual framework for revitalising small-scale irrigation schemes which are either performing poorly or have partially collapsed due to a combination of infrastructural, social-economic, institutional and governance problems, among others. The framework is based on the understanding that an irrigation scheme consists of four mutually interlinked systems: the physical system, the cropping system, the economic system and the social-organisational system. The conceptual approach has two main elements: defining the methodology for revitalisation and implementation of the revitalisation process. The methodology is defined by conducting diagnostic studies to assess water availability, irrigation system, socio-organisation, economic, and market conditions of the scheme. The implementation process involves rehabilitating physical infrastructure, building the capacity of the farmers and extension workers to sustain the revitalised scheme and developing a framework for monitoring and evaluating the performance of that scheme. The whole revitalisation process is built on the foundations of learning from past experience (historical perspective) and continuous stakeholder consultation. The application of the framework and the hypothesis that improved understanding of existing schemes and improved training for farmers results in improved performance of small-scale irrigation schemes are yet to be investigated. The authors invite readers' reaction to the proposed framework. Copyright © 2013 John Wiley & Sons, Ltd.

RÉSUMÉ

Cet article présente un cadre conceptuel pour la relance des systèmes d'irrigation à petite échelle qui sont soit mal en point soit en partie effondrés en raison d'une combinaison de problèmes d'infrastructure, socio-économique, institutionnel, gouvernance, entre autres. Le cadre conceptuel est basé sur la compréhension qu'un système d'irrigation se compose de quatre systèmes mutuellement interdépendants: le système physique, le système de culture, le système économique et le système socio-organisationnel. L'approche conceptuelle comporte deux éléments principaux: la définition de la méthodologie pour la revitalisation et la mise en œuvre du processus de revitalisation. La méthodologie est définie par la réalisation d'études de diagnostic pour évaluer la disponibilité de l'eau, le système d'irrigation, l'organisation socio-économique, et les conditions du marché du système. Le processus de mise en œuvre implique la réhabilitation des infrastructures physiques, le renforcement des capacités des agriculteurs et des vulgarisateurs pour soutenir la revitalisation du système et de développer un cadre pour le suivi et l'évaluation de la performance du système une fois revitalisé. Le processus de revitalisation entière est construit en tirant les enseignements des expériences passées (perspective historique) et en consultant continuellement les parties prenantes. L'application du cadre conceptuel et l'hypothèse qu'une meilleure compréhension du système existant et une meilleure formation des agriculteurs entrainerait des performances encore améliorées des systèmes d'irrigation à petite échelle doivent encore être étudiées. Les auteurs invitent à une réaction des lecteurs sur le cadre proposé. Copyright © 2013 John Wiley & Sons, Ltd.

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