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REDUCING CARBON EMISSIONS THROUGH IMPROVED IRRIGATION MANAGEMENT: A CASE STUDY FROM PAKISTAN

Authors

  • Asad Sarwar Qureshi

    Corresponding author
    1. Senior Environment Specialist, National Development Consultants (NDC), Lahore, Pakistan
    • Correspondence to: Dr Asad Sarwar Qureshi, Senior Environment Specialist (USAID Master Planning Project), National Development Consultants (NDC), Lahore, Pakistan. E-mail: Sarwar65@yahoo.com

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  • Réduire les émissions de carbone grâce à une meilleure gestion de l'irrigation: une étude de cas du Pakistan.

ABSTRACT

Increasing use of groundwater for irrigation is linked to high energy demand, depleting resources and resulting in a high carbon footprint. This paper explores how improved on-farm irrigation management can help in reducing groundwater extraction, limiting energy consumption and CO2 emissions. In Pakistan, every year about 50 billion cubic metres (BCM) of groundwater is pumped for irrigation, which consumes more than 6 billion kWh of electricity and 3.5 billion litres of diesel. Carbon emissions attributed to this energy use amount to 3.8 million metric tons (MMT) of CO2 per year. Considerable research carried out in Pakistan has suggested that improved irrigation management can significantly reduce the irrigation water applied to different crops. This study revealed that by adopting improved irrigation schedules, water productivity will increase and groundwater withdrawals for irrigation can be reduced by 24 BCM. Reduced groundwater extraction will result in a 62% decline in energy demand (1.5 billion litres of diesel as most of the private tubewells run on diesel) and a 40% reduction in carbon emissions. In addition, a reduction in irrigation applications will also be beneficial for stabilizing groundwater tables and groundwater quality. Copyright © 2013 John Wiley & Sons, Ltd.

RÉSUMÉ

L'augmentation de l'utilisation des eaux souterraines pour l'irrigation induit une forte demande d'énergie, épuise la ressource et élève l'empreinte carbone. Cet article explore comment l'amélioration de la gestion de l'irrigation à la ferme peut aider à réduire l'extraction d'eau souterraine, la consommation d'énergie et les émissions de CO2. Au Pakistan, chaque année environ 50 milliards de mètres cubes (BCM) d'eau souterraine sont pompés pour l'irrigation, qui consomme plus de 6 milliards de kWh d'électricité et 3,5 milliards de litres de diesel. Les émissions de carbone attribuables à cette consommation d'énergie sont 3,8 millions de tonnes métriques (MMT) de CO2 par an. Le travail de recherche considérable accompli au Pakistan a suggéré que l'amélioration de la gestion de l'irrigation peut réduire considérablement l'eau d'irrigation appliquée aux cultures. Cette étude a révélé qu'en améliorant la programmation des horaires d'irrigation, la productivité de l'eau va augmenter et les prélèvements d'eau souterraine pourront être réduits de 24 BCM. L'extraction de l'eau souterraine se traduira par une réduction de 62 % baisse de la demande d'énergie (1,5 milliard de litres de diesel, la plupart des forages privés fonctionnant au diesel) et réduction de 40 % des émissions de carbone. En outre, la réduction des applications d'irrigation sera également bénéfique à la stabilisation de la nappe phréatique et la qualité des eaux souterraines. Copyright © 2013 John Wiley & Sons, Ltd.

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